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第五章 助念

2014-05-04  [因果启示]

  第五章 助念

  助念之意义

  众所皆知,五浊恶世,苦恼无量,世寿既尽,谁不思舍此秽躯,投生清净庄严之极乐圣土?阿弥陀佛于无量劫前,为法藏比丘,即于世间自在王佛前发四十八大愿,成就西方极乐世界殊胜庄严。十方众生,唯除五逆、诽谤正法,但闻其名,发菩提心,至心信乐,欲生其国,乃至临终,十念求生。又言:「一心念我,昼夜不断,临寿终时,我与诸菩萨众迎现其前,经须臾间,即生我刹。...若有宿恶,闻我名字,即自悔过,为道作善,便持经戒,愿生我刹,命终不复更堕三恶道,即生我国。若不尔者,不取正觉。」往生西方,不但神通自在,与诸上善人俱会一处,且永脱生死轮回,无有众苦,但受诸乐。

  极乐世界固具种种庄严,但并非人人皆得往生,何故?缘命终之际,毕生所为,历历在目,业力强者先牵,恶业重,下三途;善业多,生人天。念佛工深,方得往生西方。《地藏经》:「是阎浮提行善之人,临命终时,亦有百千恶道鬼神,或变作父母,乃至诸眷属,引接亡人,令落恶道,何况本造恶者。世尊,如是阎浮提,男子女人,临命终时,神识惛昧,不辨善恶,力至眼耳,更无见闻。是诸眷属,当须设大供养,转读尊经,念佛菩萨名号。如是善缘,能令亡者,离诸恶道,诸魔鬼神悉皆退散。世尊,一切众生,临命终时,若得闻一佛名,一菩萨名,或大乘经典,一句一偈。我观如是辈人,除五无间,杀害之罪;小小恶业,合堕恶趣者,寻即解脱。...若有临命终人,家中眷属,乃至一人,为是病人高声念一佛名,是命终人,除五无间罪,余业等报,悉得消灭。是五无间罪,虽至极重,动经亿劫,了不得出。承斯临命终时,他人为其称念佛名,于是罪中,亦渐消灭。何况众生,自称自念,获福无量,灭无量罪。」助念者,助彼往生之念。恐其愿力不胜,故须助之;且因病人心力孱弱,即令平日以念佛为事者,亦须仗人助念,方能相继长念,更遑论素未念佛者!此时,若得善友开导,则欣厌心生,贪爱情息。耳闻佛名,心缘佛境,自可与佛感应道交,蒙佛接引,往生莲邦。

  人即将亡故,听觉为诸根中最后丧失者。《楞严经》亦云:「此方真教体,清净在音闻。欲取三摩提,实以闻中入。」是以病危之际,以助念佛号,最能令病者安详往生。

  饬终助念,不唯利益亡者,兼且自利。一者,增长善根功德;二者,由玆获众多阅历,以为自身法戒;三者,我为人助念,来日,他人亦为我助念;四者,彼因助念而往生西方,以此善缘,他日,彼亦侍佛前来接引。是故,若闻人临终濒危,当慨然前往,安慰劝勉,为其助念,视彼为己,心不疲厌,始合慈悲度众之旨。

  世出世间诸法,皆随因缘而得成就。以病者了生死之信愿为因,辅以善友助念之缘,一心称念佛名,别无杂想,自可蒙佛慈悲摄受。即素未修净业者,众人异口同音,一句佛号充塞于耳,依随念往生之理,可令彼顿生正信,专志念佛,而得往生。乃至五逆十恶之人,临终地狱相现,倘心生忏悔,专称佛名,亦得蒙接引。印光大师曾言:「临终助念,譬如怯夫上山,自力不足,幸有前牵后推,左右扶掖之力,便可登峰造极。」可见助念一法,时短功大,修净业者焉可轻忽!

  缘何助念仅单提一句佛号,而不诵经持咒或称观音名号?盖梵语「阿弥陀」,意即「无量光、无量寿」,无量光即消灾,无量寿即延寿,倘虔诚唱诵,求佛力加被,若寿未尽,自可消灾延寿,病体痊愈;若寿已尽,当蒙佛接引,安详生西。念经既比念佛吃力,且不能如念佛毫无间断。若念观音名号,则无求往生之心,若寿尽则徒然误事。故临终助念,当以「阿弥陀佛」四字佛号,最为简便易行。且命终之人气息孱弱,心念不易集中,故字数愈少愈好

  助念应备物品

  1、设置临时佛堂:桌子一张,上铺黄布或黄纸,置三尺大西方三圣或弥陀像,钉挂或置于桌上皆可,高度以不低于腰部为宜。方位以病者得见为原则,不拘何方。因屋宇方位各异,十方原不分东西南北,有佛像即为西方,但病者脚底不可朝佛像。若限于场地,病者无法得见佛像或病室不洁,可将佛像供于净室,每日请至病者面前,令其熟视一、二次,以为亿念。

  2、供佛物:卧香炉、莲花灯一对、香(以不含化学香料之上品沉香为佳,不可间断,亦不可过旺,致空气混浊,影响助念)、清水一杯、鲜花、水果等。

  3、引磬二把:以备换班之用,然音量不可大于念佛声。

  4、念佛机、四字佛号录音带或佛号镭射唱盘(CD)。

  5、金光明沙、往生被、咒轮。

  6、椅子:依助念人数酌量预备。

  7、助念通告、回向文:以大字书写助念通告及回向文,张贴之,俾令素未参加助念之亲友,知悉助念应遵守事项,并共同参与念佛、回向。

  助念须知

  ●助念对象

  临终之人神识昏迷,若非修行工深,断难保持正念,念佛不辍,故须由亲朋及诸善友为其助念。唯助念时,当徵得直系眷属首肯。若病者或家属无正信,见人前来助念,即心生恐惧,或起绝望厌恶之情,坚拒与助念者配合,则难收助念实效。

  家属若已请净众或助念团助念,勿同时邀外道师巫(俗称师公)之流混杂其间,以免妨害正念,又损佛法尊严。若有出家僧众前来助念,家属当代病者顶礼法师。

  助念时,应遵守助念通告所列规定,家属及助念团员均听从团长指导,庶几不致令亡者受堕落之苦。当知,成就一人往生,即是成就彼作佛,功德非小,但坏其正念,令堕恶道,罪愆亦非轻。

  助念之责,重在家属。能情商僧尼净众或助念团前来饬终,自是甚好,倘不能,当由家属一力承担,以至诚恳切,助彼正念,此功德利益甚大。临终最后一念,乃升沈之关键,当令自力之正因、他力之助缘,二者和合,方能感应道交,成就往生大事。

  ●助念者注意事项

  助念者至丧宅,应先面见户长,由其带领入内,以免有物品遗失等情事时遭嫌疑。

  发心助念乃代佛荷担度生重责,亦为来日成佛之因,故须虔敬为之,万不可敷衍了事。视病者若亲眷,态度诚恳平和。

  助念时,力求一心不乱,避免咳嗽、喷嚏或其他杂音,免病者遭惊吓而魂飞魄散。

  病室内禁止闲谈,恐病者因此分心,失却正念。倘有人前来探视,可邀其参加助念,不愿助念者,领至他处招待,以免病者见之,触动情执。

  为人助念,丧家所备茶水,可以饮用,但三餐应自行解决,不可增添家属困扰。助念完,丧家结缘之脸巾、肥皂等可接受,若自觉福德不够,可转供养出家众。红包则万不可收,缘自身为在家众,无法令众生种福田

  助念毕,返家后应沐浴、洗头,全身衣着换过,方可在佛前做功课。

  助念时,不必一定着海青。若着海青,可准备二件,一件为拜佛、做功课用,一件为助念专用,可免时常清洗。

  按戒律而言,葱、蒜等系植物中之荤食。《楞严经》:「是诸众生,求三摩地,当断世间,五种辛菜。是五种辛,熟食发淫,生啖增恚。如是世界,食辛之人,纵能宣说,十二部经,十方天仙,嫌其臭秽,咸皆远离。诸饿鬼等,因彼食次,舐其唇吻,常与鬼住。福德日消,长无利益。是食辛人,修三摩地,菩萨天仙,十方善神,不来守护。」故为人助念,切勿食葱、蒜等五辛。病者若要求饮食,可喂其素食。喂食时,不作闲谈,仍应持念佛号,防病者分神。

  为免邪秽冲煞,助念时可戴咒轮。

  助念程序

  ●排定座位

  进入病室后,先安置佛像、香烛等,一切就绪后,即安排助念人员座位。座位应尽速排定,此举极为重要,若及早排定,可安定病者心情,不致随助念指挥者东张西望。

  ●轮班助念

  临终助念,应以「阿弥陀佛」四字佛号首尾贯之,其余经咒偈赞,俱为枝蔓,只可于缓时开首念之。若已病势沉重,濒临命终,只须单刀直入,称念四字佛号,以其字少易念,病者随之念、摄心听,皆省心力。香赞、《弥陀经》、赞佛偈、六字佛号可略过不念。若助念人数多,可四、五人一班,分批助念。每班念一至二小时即轮替,助念者方不致体力透支而无法持久,若念久,恐精神不济,心之念力(即光明)减弱。若未至将终,可分三班,头班出声念,二、三班默持。一小时后,由二班接念,头、三班默持。有事者当于默持时处理,值班时,则应克尽职责,不可擅自离去。如此三班相续,佛号不断。若不分班助念,恐大众疲惫而停歇,致令病者,佛念间断。若值饭时,当轮班用餐,勿断佛声。欲断气时,可三班同念。病者力逮则小声随念,力未逮则摄耳谛听,心中默持。或谓:「念佛当至诚洁净,病者恐无力为之。」殊不知,佛之于众生犹父母之于子女。平日子女固当孝养奉事父母,然于病苦时,父母必不以常仪见责,甚且为其抚摩身体、洗濯污秽。是故,但心存至诚,出声、默持功德并无差别。纵常人,睡时尚宜默念,何况病者?此际,应勉嘱病者悉心持念,由家属代为上香。

  ●助念声调及速度

  诵念时应高低快慢得宜,念佛声太高则伤气,难以持久;太低恐病者听不清楚。因人临终气息急促,心跳加速,助念速度宜稍快。此际耳根虽尚可听闻,意识却渐趋涣散,若速度过慢,难收实效。太快则恐临终者气弱,无法跟念。应令佛号字字分明,句句清楚,使病者声声入耳,字字经心,方易得力。

  ●助念时机

  何时助念为宜?应于奄奄一息时即为之助念,不可至体温全无方行助念,因彼时神识恐已脱离,未能掌握机先,助念恐徒劳无功矣!若太早助念,病者精神犹旺,则助念人力恐耗损过多。因此,应于脉博、呼吸渐弱方行助念。

  ●使用法器

  诵念时,于「阿」、「陀」二字时敲打引磬。以引磬声清,闻之令人心地清净;木鱼声浊,故不适用于助念,此就寻常状况而言。若病者神经衰弱,依弘一大师主张,应避免使用引磬、小木鱼,仅以音声助念,最为妥当。以免引磬、小木鱼声音尖锐,刺激神经,反令心神不宁。或可改用大钟、大磬、大木鱼,因其声宏壮,令闻者肃然起敬,但人各有所好,故须先徵询病者意见试行,倘未得宜,可随时更改。

  ●以念佛机辅助

  若助念人数少,可播放录音带或念佛机以辅助,但不可仅播放录音带,而不参与助念。录音带之作用在伴念,令助念者及病(亡)者提起正念。因活人具阳气,有心力、念力及光明,念佛时能放光、加持、避邪,而机器音声,鬼神不惧,必以活人助念,方可感得佛菩萨前来。助念者众,往生机率益高。故平日应多与法师、莲友结善缘,临终方不致无人助念。

  又有令病者使用耳机,听闻佛号者,此举甚是不当。助念音量须视亡者脸色而调整,使用耳机,音量不易控制。就诸实例而言,助念若有感应,亡者脸色必转慈和。

  ●助念至何时

  一般而言,断气后应持绩助念八小时,但为确保无虞,可延至十六小时,甚至二十四小时更佳。最正确者为,助念至遗体冰冷,毫无体温,方表神识已完全脱离。若未足十六至二十四小时,即仓促盖棺,倘有回阳现象,岂非于无知之下,置人于死地。捡骨时,偶值尸骨为俯卧者,即因回阳时挣扎所致。为免此悲剧,切勿急忙盖棺、安葬。

  或以为既已断气即告死亡,诸根不再作用,助念有何助益?然则亡者气绝多时,遇亲人赶至而流泪之情形俯拾即是。吾人眼见为死亡,实则仍在弥留状态。笔者学生之弟因意外丧生,亡故三日后未婚妻前来,原已如木石之亡者竟七孔流血,可见亡者并非毫无知觉,断气后应持续助念,必有利于亡者。

  断气而遗体未冷透前,值班助念者须严禁家属探摸遗体或哭泣,切不可依世俗之见,谓「不哭,凶星不退。」、「应趁体有余温,早为更衣」或「人死不早搬铺、会欠眠床债。」等迷信言论,铸下大错。此时,大众更应发心,提高音声助念,切勿时时触摸亡者,察其身体何处未冷,致亡者起烦恼。除非深谙加持之高僧大德前来,方可探视其体温若何。否则,须待一昼夜,始可谨慎轻探遗体。俟全身冷透,方停止助念,在佛前代亡者回向,往生西方。

  特殊情形

  ●神识昏乱

  临终若神识昏乱,可用棉花蘸大悲水涂嘴唇,即可令神识清明。民初亦有以大悲米水或以大悲咒加持之香灰冲水饮用者,此系融合中国道教思想之故,今以矿泉水盛行,但以大悲咒加持清净、无虫之水即可成大悲水。

  ●昏迷

  一发病即昏迷,甚且耳目二根断绝,苟彼神识尚未离体,助念者当视如清醒病者同等看待,尽忱助念,仍有效验。

  ●中风失语

  若病者平素信愿念佛,临终中风失语,神识昏迷,遇善友助念,其功德利益,不可思议,或有转醒,得闻佛声,则能发起平素信愿。设令昏迷至死,于中阴期间,得闻佛声,亦可忆起平素信愿,即或不能,值善友念佛胜缘,亦能增来世净土之善根。

  ●聋者

  聋人因宿世耳根所造之业,感得此报。其耳根虽缺,闻性不失,故气绝之后,第八意识自然能闻能觉能知,倘得善友助念,以坚固信愿,一意求生西方,亦可感佛来迎。

  在濒死体验中,残障者之神识脱离肉体后,失聪者能听见声音,盲人可看见东西,即可证明,气绝后,第八意识之知觉作用已不受此限。

  ●未及助念即气绝

  病者甫断气,或已气绝未超过三小时,助念者方至,此刻,宜以简明扼要之生西信愿,高声开导亡者,再行助念。缘其断气时,心必恼乱,高声开导,令其知觉,而有所依循。此乃紧要关头,切莫等闲视之。

  ●挣扎嘶吼

  倘临终者因极度痛苦挣扎而吼叫嘶喊,或如《地藏经》所言,阴间众生幻化为眷属亲友,前来接引,令临终人心生怖畏,面色发青等情形时,系冤亲债主缠身,令其求生不得,求死不能,为解冤释结,超度其冤亲债主,令自他两利,此时暂不念佛,先取小木鱼持往生咒一○八遍(至少四十九遍),令鬼魂莫近,俟病者意识、情绪稳定再助念。一信徒死不瞑目,由晨助念至暮,双眼未阖。笔者闻讯赶至,见亡者全脸泛黑,乃令一人打木鱼,大众齐诵一○八遍往生咒,笔者亦为亡者加持,未及二十分钟,亡者双眼即缓缓阖上。

  ●恶业深重

  倘亡者生前障人修行、毁坏佛像、经典...等,以其恶业深重故,死相必不忍卒睹。助念时,先为其三皈依,令求忏悔。

  一人生前诽谤三宝,障妻修行,死后面呈黑色,助念无效。此时,宜先代亡者忏悔,持诵安乐妙宝,始为其助念。

  ●堕胎

  某次,为一曾堕胎之子宫癌及口腔癌患者助念。其母前来探视,但闻童声唤外婆,凝神正视,却不见人。故曾堕胎者,应虔诚礼拜八十八佛求忏悔,持大悲咒或往生咒回向冤亲债主,解冤释结已,方不致命终生障。

  ●病苦疼痛

  或有临终,因病苦而疼痛难当,此时应注射止痛剂、镇静剂,免因病苦而无法摄心念佛。注射针剂须发挥止痛作用,但以不伤害脑部清醒为原则。若全身麻醉,病者昏迷,即无法念佛,当谨慎拣择。

  对癌症患者而言,疼痛乃最大苦恼。据统计,末期患者中约60%~90%有癌痛现象。此时,癌细胞多已转移至骨髓,而骨痛乃癌痛中最严重者,此刻若欲念佛,为剧痛所扰,恐已力不从心。所幸,近年医界已研发锶——89之治疗,注射一针可止痛逾三个月,且不伤及脑部之清醒,其中尤以肺癌、乳癌及摄护腺癌成效最着,患者可衡量自身病情,是否接受此种治疗,免因剧痛而无法专心念佛。

  ●回光返照

  助念一段时间,病者或有精神旺盛,病势好转情形,此乃回光返照现象,切莫等闲视之,应注意其变化,恐于二小时内即会断气。

  ●横死

  横死者无法助念,唯赖金光明沙、咒轮及往生被或可得度。此外,楞严咒亦有无上功德。《楞严经》:「十方如来,依此咒心,能于十方,拔济群苦。...大小诸横,同时解脱。」

  生死事大,人命无常。《大集经》云:「末法亿亿人修行,罕一得道,唯依念佛,得度生死。」故念佛法门,为十方诸佛所护念。临终之际,多有恶境现前,唯有念佛,可消诸魔障。即令病者平素未尝念佛,临终不生反对,即具超升资格。助念者但无躁急狂妄态度,无论男女老幼贵贱僧俗,皆可参与。故知念佛饬终最为方便切要。

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