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净土宗第一祖:慧远大师

2013-10-16  [净土圣贤录]

  净土宗第一祖:慧远大师

  慧远大师俗姓贾,山西雁门人。是我国净土宗初祖,庐山白莲社的创始者。十三岁时便随舅父游学许昌、洛阳,博通六经、老庄之学。二十一岁时,偕同母弟慧持前往太行山聆听道安法师讲《般若经》。于是悟彻真谛,感叹地说:“儒道九流学说,皆如糠秕。”于是发心舍俗出家,随从道安法师修行。二十四岁时,便开始升座讲经说法,听众有不能理解的地方,远公便援引庄子的义理为连类,采用格义方法,令听众清楚地领悟。由于这种讲经的善巧方便,道安大师便特许远公阅读外道典籍。远公讲道之余亦勤以著述。

  而在弘法传道的过程中,许多人便皈投到远公座下。东晋太元四年,道安大师为前秦苻坚所执,往长安,其徒众星散,远公率领弟子数十人,打算去广东罗浮山,路过浔阳,见到庐山清净,足可以息心敛影办道,于是驻锡庐山的龙泉精舍。时有远公的道友慧永,对刺史桓伊说:“远公刚刚开始弘法,就有很多的徒众来亲近他,将来一定有更多的学者来追随他,如没有一个比较大的道场,那怎么行?”桓伊听了这话,发心建造东林寺。远公自此以东林为道场,修身弘道,著书立说,三十余年迹不入俗,影不出山。由于远公的德望,当时的东林寺成为南方佛教的中心。天竺僧侣,望风遥仰。“东向稽首,献心庐岳。”庐山东林寺与长安逍遥园鸠摩罗什译场,作为南北二大佛教中心,遥相呼应。

  净土宗第二祖:善导大师

  善导大师生于隋大业九年,临淄人,是我国佛教净土宗的第二代祖师,少年出家,看见西方图颇有所感,夙期往生净土,受戒之后和妙开律师共读《观无量寿经》,晓得此经的观门是解脱生死之法。唐贞观中到并州去拜谒道绰大师,接受念佛往生的法门。进入长安广度民众,写了数万卷《阿弥陀经》,画了三百卷的极乐净土图。最初住过终南山常常来光明寺说法。晚年住过长安实际寺,又管理着龙门奉先寺洞的营造。大师为人护持戒法,未曾举目而视女人心不念名利。平生以乞食为生粗衣淡饭持戒精严,而对人慈爱宽恕信念坚强。

  净土宗第三祖:承远大师

  承远大师,俗姓谢,汉州人,唐代高僧,是我国佛教净土宗第三代祖师。承远大师宿根善利且天资聪颖超乎常人,自幼接受儒家的教育,随着年岁的增长和阅历的加深,思想境界因之改观。对于儒家经典中主张与理念怀有疑问,内心困惑无法诠释,常有“惊礼乐之陷阱,觉诗书之桎梏”的感受。由是时感迷茫,不明所趣。在一次偶然的机缘里,听闻到学佛信士演说的佛家尊胜真言,顿时有耳目一新之感,同时又觉得恍若前闻,意识到佛教的义理诚可释解迷困,因是神动而意往,决意寻师访道求学佛法,于是踏上了修道弘法的征程。

  承远起初师事蜀郡的唐禅师,之后又到资川追随冼公接受教导。此时,承远尚是白衣信士身份。唐开元二十三年远师二十四岁,因缘成熟而发广大菩提心,决定出家修道,于是前往荆州玉泉寺,依止兰若惠真和尚门下,剃发染衣,始备缁锡,方显僧宝法相。剃度后,承远遵从真公之命往湖南参访。越洞庭湖过湘沅二水,到达南岳衡山,在天柱峰的朝阳地带止栖,并于通相法师处得受具足戒。

  对于三乘经教与戒法,此时开始深入地研究专学,不使光阴空过,恒常精勤用功修学佛道。当时,慧日法师(唐玄宗赐号慈愍三藏)正在广州游方传法。承远久闻其名,仰慕至极,乃不远千里前去求法,拜谒慧日三藏,乞教修行要义。慧日三藏对他训导说:“如来付受吾徒,用弘拯救;超然独善,岂曰能仁。”随即教他依《无量寿经》来修念佛三昧,树功德幢,以济群生。慧日三藏的教诲如同照澈昏蒙之束炬,使承远明了修道的方向及旨趣,好似游子寻得归家之路。 由是顿息诸缘,摄归一心决意专修净业。

  净土宗第四祖:法照大师

  法照大师是我国佛教净土宗第四代祖师,但其俗世事迹,史料中不见记载。按照大师于唐代永泰年中既已在南岳衡山三祖承远大师处习净土教的时间来推算,他在少年时期即已出家为僧。初因仰慕远公之芳踪,由东吴到庐山东林,结净土道场,专修念佛三昧,一日入定往极乐世界,见有著垢弊衣而侍于佛侧者,得佛明示,知乃衡山承远也。因是径往湖南,入山求之,觅得师于岩谷间,于是师从教,在弥陀台般舟道场,专修净业。当时衡山念佛道场,在南方颇有名声,来山从学受教者数以万计。于承远大师处得净土教法的真传后,法照大师更是专一其心,精进不懈地修持净土念佛法门

  净土宗第五祖:少康大师

  少康大师俗姓周,唐缙云仙都山人,唐代高僧,是我国佛教净土宗第五代祖师。七岁出家,十五岁受戒于越州嘉祥寺,广诵经论。后于洛阳白马寺读善导西方化导文,遂决心专修念佛。将乞食所得之钱,令孩童念阿弥陀佛一声,即与一钱,一年后凡男女见康,即皆称念阿弥陀佛。后至睦州乌龙山开净土道场集众念佛,每念佛一声,口随出一佛,念十声出十佛,时称之为后善导,贞元二十一年示寂。

  少康大师十五岁时,已能通晓《法华经》、《楞严经》等五部大经的奥义。后来到会稽嘉祥寺,学究律部。五年后,师值弱冠之年,前往上元龙兴寺听讲《华严经》、《瑜伽论》。朝夕不懈地深研佛学义理。此后数年,少康游历四方,参学知识。唐贞元初,到了河南洛阳白马寺。在殿中礼佛时,见大殿阁中佛典文字放光,细观查之,发现是善导大师的《西方化导文》。

  少康观见此番情景,欢喜异常,心想善导大师乃净土宗的高僧,自己又对净土教法颇有好感,认为这定是一个吉兆。便于心中默默祝祷;“我若真与净土有缘,当使此文再放光明。”刚发愿毕,果见彼文重放光明,光中还现出无数的化佛菩萨。少康目睹这些瑞相,证知实乃先祖的灵迹感应,遂五体投地顶礼发誓说:“劫石可将磨损,我的誓愿不会变易。”由此而树立起了研学净土教法,弘阐净土法门的坚实志向。

  净土宗第六祖:延寿大师

  延寿大师俗姓王,字仲玄,号抱一子,唐朝禅师。是我国佛教净土宗第六代祖师。延寿大师是中国佛教史上,首位透过宗门禅而融摄教、律,并提倡“禅净双修”的法门者。延寿大师自幼习儒,怀经世济国抱负,先后任库吏及镇将,悟得世事无常之理,三十岁依止令参禅师出家,后随德绍禅师学习禅定,于国清寺修行法华忏,有所感悟,朝晚施食鬼神,诵读法华,勤修净业。 建隆二年应吴越王钱叔之请,驻锡永明寺,倡禅净双修,指心为宗,四众钦服,被奉为净土宗六祖,开创的禅净双修,使净土宗普及于民间,著《万善同归集》、《四料简》等,为后世净土宗依据典籍。

  净土宗第七祖:省常大师

  省常大师俗姓颜,字造微,钱塘人,宋代净土宗僧。是我国佛教净土宗第七代祖师。省常大师生于后周世宗显德六年。省常天资聪慧,七岁便由家亲送往寺院中礼师剃度出家,时为北宋太祖乾德三年。其后经历了十年的沙弥生活,到北宋开宝八年十七岁时,发大菩提心,于诸大德戒师处求受三坛具足大戒,其后精进修持,戒行谨严。用心研学《大乘起信论》等诸论著,并精通天台止观法门,在佛学教理上颇有深入,此时对于净土法门也有探研,非常仰慕东晋慧远于庐山集众结社念佛的风范。

  净土宗第八祖:云栖大师

  云栖大师俗姓沈,名祩宏,字佛慧,别号莲池,杭州仁和人。是我国佛教净土宗第八代祖师。与紫柏真可、憨山德清、藕益智旭并称为明代四大高僧。融合禅净二宗,定十约,僧徒奉为科律。清雍正中赐号净妙真修禅师。云栖大师从二十七岁至三十一岁,连遭丧父、失儿、亡妻、丧母之打击,深感人命无常,生死事大,遂决意出家。大明世宗嘉靖四十五年,祩宏禅师三十二岁,投西山无门性天禅师落发,并于昭庆无尘玉禅师座下受具足戒。不久,祩宏禅师便孤锡游方,曾北游五台,感得文殊菩萨放光,后入京师,参礼真圆遍融禅师及笑岩德宝禅师。

  净土宗第九祖:蕅益大师

  蕅益大师俗姓钟,字蕅益,号八不道人,吴县木渎人,明代高僧。是我国佛教净土宗第九代祖师。由于晚居灵峰建寺、创社、著书,故世称灵峰蕅益大师。少好儒学,誓灭释老,偶阅祩宏之《自知录》、《竹窗随笔》,遂取己所著辟佛论焚之。服父丧期间,闻地藏菩萨之本愿,始萌出家之志。二十二岁专致念佛。翌年发四十八愿,自称‘大朗优婆塞’。二十四岁就憨山大师之门人雪岭剃度。

  师尝学华严、天台、唯识,欲统一禅、教、律,综合佛教诸家体系,惟于实践上侧重念佛。并兼治儒家、景教。蕅益大师主张融合佛、道、儒三教。著作极多,其中《阅藏知津》,系解说大藏经之经、律、论、杂等四部。并融会诸教学,注释《大乘起信论》、《大乘止观论》。著《弥陀经要解》一书,乃调和禅与念佛之作。门人成时别编其遗文为《灵峰蕅益大师宗论》十卷。与憨山、紫柏、莲池并称明代四大高僧。

  净土宗第十祖:截流大师

  截流大师,俗姓蒋,名行策,号截流,清初顺康间人,清代高僧。是我国佛教净土宗第十代祖师。父名全昌,是宜兴老儒,与憨山、莲池、真可、藕益明末四大师是好友。憨山大师示寂后三年,一天晚上,全昌梦见憨山大师进卧室,随后截流大师出生,是以其父为子取名为梦憨。时为明朝熹宗天启六年。

  截流大师生长于书香门第,自幼饱读佛典儒书,少时即显其过人之处,喜好独处思维,内心时常萌发出家修行之志。待到父母相继逝世后,时年二十三岁的截流大师,决意前往武林理安寺投礼箬庵同通问和尚出家为僧。之后于问公座下修习禅定功夫,精进不懈,胁不着席地修了五年,终究参悟诸法本源。

  净土宗第十一祖:实贤大师

  实贤大师俗姓时,名实贤,字思齐,别号省庵,清代高僧,江苏常熟人。是我国佛教净土宗第十一代祖师。康熙二十五年八月初八日出生于世代书香门第,生来即不沾荤食,少时显其聪慧醇和之本性,仿佛与生俱来便脱俗离尘。父亲早亡,母亲张氏知其与佛有缘,便成就其出家志愿。实贤七岁时,母亲领他往清凉庵礼容选和尚为师。从其受学佛典教规,兼习世典儒书,康熙三十九年十五岁,正式剃度进受具戒,此时业已博通佛儒,能诗善赋,且精于书法。

  净土宗十二祖:彻悟大师

  彻悟大师俗姓马,法名际醒,字彻悟,号梦东,是京东丰润县人。是我国佛教净土宗第十二代祖师。大师从小就非常聪颖,稍长就喜爱读书,经义典籍,无所不阅。乾隆二十七年彻悟大师二十二岁时,因大病而感悟幻质非坚,世事无常,由此而立出世志。待病痊愈,遂即往投房山县三圣庵荣池老和尚披剃出家。翌年往诣岫云寺恒实律师处受具足戒。次年,隆一法师于香界寺宣讲《圆觉经》时,师亲往参学,昼夜研诘,精求奥义,遂悟圆觉大旨。复又依止增寿寺慧岸法师,研习法相之学,深得要义,其后,师就心华寺遍空法师座下,听讲《法华经》、《金刚经》、《楞严经》等大乘经典,由是深入经藏,圆解顿开。从而博通性相二宗,尤其精于天台、三观、十乘之妙义。此期的修学帮助他奠定了坚实的佛学基础,为往后的修学与弘教铺平了道路。

  乾隆三十三年冬季,彻悟大师二十八岁。参访京都广通寺粹如纯大德,因师乃上根利智者,而被视为禅门法器,得以印心传法,成为禅门临济正宗三十六世,磬山七世。乾隆三十八年,因粹如纯大德往万寿寺,大师于是接任其职,领众熏修,专精参禅。直至乾隆五十七年,前后二十四年如一日地用功办道,为众树立典范,策勉后学,乐此不疲,声名远扬四方,禅门宗风由是大振。然而大师在修禅习定之余,每每忆念永明延寿禅师(净宗六祖)与云栖莲池大师(净宗八祖)悉乃禅门宗匠,尚且皆能舍去禅学归心净土,求生极乐。何况今时世道,众生根纯,尤宜遵承倡扬念佛之法。于是,决定效法古德,转禅为净,誓以求生净土为归宿。这是彻悟大师在佛法修学上的一大转折,因此净宗史上又出现了一位大成就者。

  净土宗十三祖:苏州灵岩量公大师

  印光法师,俗姓赵,名丹桂,字绍伊,号子任,陕西郃阳孟庄乡赤城东村人,是我国佛教净土宗第十三代祖师。印光法师振兴佛教尤其是净土宗,居功至伟,是对中国近代佛教影响最深远的人物之一。大师在佛教徒中威望极高,与近代高僧虚云、太虚、谛闲等大师是均为好友,弘一大师更是拜其为师,其在当代净土宗信众中的地位至今无人能及。大师化人无数,最被人称道的是,无论是谁,只要写信请教,大师都回信指点迷津,由其回信集结而成的《印光大师文钞》,被认为是佛教徒尤其是净土宗信众的修行宝典。大师幼随胞兄习儒经,涉猎释教经典,矢志参佛。

  光绪四年,印光法师舍家离俗,入西安慈恩寺听经。光绪七年,至终南山莲花洞寺,拜道纯和尚为师,剃度为僧,道号印光。次年,入双溪寺印海定律师座下受具。初,于湖北竹溪莲花寺充照客时,得读《龙舒净土经》残本,悟其精妙,一以净土为归。光绪十二年,前往北京红螺山资福寺专修净土宗三年。其间,曾告假朝拜山西五台山文殊师利道场,回寺后任上客堂香灯、寮元等职,并于诵经之余,研读三藏教典,由是深入经藏妙契佛心。光绪十六年,至北京龙泉寺为寺家“行堂”(为僧众盛饭菜的僧人)。光绪十七年,住北京圆广寺。光绪十九年,应入京请藏经的化闻和尚之邀,赴浙江普陀山法雨寺,居藏经楼,主理藏经。

  光绪二十三年,受请为法雨寺僧众开讲《弥陀便蒙钞》一座。此后,于法雨寺珠宝殿侧闭关两期六年,终日不出房门,由人送饭食诵经念佛,而学行倍进。光绪三十年,为温州头陀寺入都请藏,毕仍住法雨寺经楼。民国7年至18年间,数赴上海,弘扬净土宗,多寓太平寺。民国19年,赴苏州报国寺闭关,指导创办灵岩净土宗第二念佛道场。民国26年,移住灵岩,至29年农历十一月初四日五时,在大众念佛声中,安详坐化,享年80岁,僧腊六十载。其舍利子分置各寺,被尊为佛教净土法门第十三代莲宗世祖。

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