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舍利、塔与佛教的关系

2016-06-13  [入门须知]

舍利、塔与佛教的关系

舍利究竟是什么?

  “舍利”在一般人看来颇具神秘或神圣性的意义。从古至今,通常人的遗体焚化后,只会剩下骨灰一堆,但佛门的高僧大德却能留下形色、数量各异的舍利。因此,舍利常被视为僧尼们修行成就的表征。高僧大德迁化后留下舍利,往往更能增强信众对佛教及对修行人的恭敬信仰

  舍利究竟是什么?教界、学界至仍无定论。可以说,在很大程度上是非凡情所能测度的。曾有人进行所谓科学研究,说舍利是人体内的“结石”,是因为出家人常年茹素,多吃豆制品,多饮山泉水等,因钙质沉淀,积聚而产生的。又有些外道,认为舍利就是他们在色身妄心上做文章,炼精化气,炼气化神,由精﹑气﹑神所炼成的“丹”。这些说法都是“无稽之谈”;殊不知道,其实佛教的“舍利”有种种不可思议之处,而且舍利也不只是身体内的产物。

  “舍利”是梵语saria的音译,也有译作“设利罗”、“室利罗”的,意思是“身骨”,也曰“灵骨”或“坚子”。但这只是就大部份舍利是来自人的身体而言。因为舍利大多从人的遗体焚化而得。最早的,就是本师释迦牟尼佛示寂后,焚身化作八斛四斗舍利。据佛经上说:释迦牟尼佛陀后,弟子们将其遗体火化,结成了许多晶莹明亮、五光十色、击之不碎的珠子,称为舍利子。还有其他的身体、牙齿、毛发等等,也称为舍利。后来又加以扩演,凡德行较高的僧人死后烧剩的骨齿遗骸,也称为舍利。因此,舍利又称为“身骨”。

  不过,但也有不是身骨的舍利。如宋朝时,吕元益居士刻《龙舒净土文》,刻至《祝愿篇》时,版中迸出舍利,共有三次。古代还有善女人绣经,针下有碍,发现有舍利,以及念佛或念经时,从口中得到舍利等等不可思议的事迹。还有高僧在洗澡时,弟子为其揩背,出现舍利。雪岩钦禅师剃头时,头发变成一串舍利。更不可思议的是,宋朝长庆闲禅师圆寂焚化时,正刮大风,大风将烟一直吹出四十里外,凡烟所到之处,屋上、树上﹑草上都有舍利,收集起来共有四石之多。这岂是现代科学或外道所能臆测或解释的?

  这种非身骨的舍利,不但古人能获得,就是现代人也有很多不同的例子。如燃灯供佛,心诚至极,会感应道交,在灯花中得到舍利,这就是佛教中称为“灯花报喜”的现象。例如,印光大师的皈依弟子杨佩之(慧潜)居士就曾在灯花上得到舍利。1947年,苏州灵岩山寺印行《大势至菩萨念佛圆通章。印公亲书静公讲义》,恰逢大势至菩萨圣诞日,灯降舍利,在灯盘中发现一颗较大的舍利,精莹洁白,若水晶珠一般。这种“灯降舍利”的现象,平时也有发生,从四月至七月份,共在灯盘中得到四大、五小共九颗舍利(见该书了然法师《刊书因缘感应记》)。据印光大师所说,这是因为“精诚之极,佛慈加被,为之示现者。”(《印光法师文钞三编。覆杨佩文居士书》)由此可见,舍利的功德,不是凡情所能妄测的。

  通常,舍利主要是指高僧们荼毗后烧出的结晶体。这种结晶体,坚固如金刚,闪闪发光,形态各异,有舍利珠、舍利花、舍利块、牙齿舍利等,色彩也不一,常称为“五色舍利”。例如近年圆寂的中国佛教协会理事﹑五台山如法师,荼毗后发现有各色舍利5000余颗,颜色以黑色为主,也有白色、红色、银色、蓝色等。白色的,乃是骨舍利;黑色的,乃是发舍利;赤色的,则是肉舍利”。又:“舍利有两种,一为全身舍利,如多宝佛舍利。二为碎身舍利,如释迦牟尼佛之舍利。又有“生身舍利”和“法身舍利”二种。生身舍利是由戒定慧所熏修。法身舍利是一切经卷。

  所以,我们一般所说的舍利,单指生身舍利而言。舍利到底是什么,固然不是凡情所能测度,但舍利的作用却是非常明显的。生身舍利与法身舍利(经卷)一样,具有弘法的价值。释迦牟尼佛涅盘后,他的生身舍利被摩揭陀国、释迦族等八国分成八份,建塔供养。至公元三世纪,阿育王取出,分送全印度各地,建塔八万四千,佛教大兴。近年(1987),在我国陕西扶风法门寺发现释迦牟尼佛的真身舍利(指骨舍利),乃是世界佛教界的一件大事,对于佛法的弘扬具有重大意义。可是,弟子们仍要发问;“世尊示寂后,为什么要留下舍利?”这是很有意义的问题。在《法华经。如来寿量品》中,世尊亲口说:

  “众见我灭度广供养舍利,咸皆怀恋慕而生渴仰心;众生既信服质直意柔软,一心欲见佛不自惜命身。”

供养﹑瞻礼舍利出现种种不可思议之现象

  由此可知,佛陀和高僧大德们留下之舍利,能令众生产生企慕与渴仰、信服佛法之心。佛本来无生灭,之所以灭度而不久住于世,乃是一种方便示现;留下舍利,让众生建塔供养,目的无非为令众生恭敬之心,如经上所说:“若见如来舍利,即是见佛。”乃至“一心欲见佛,不自惜身命”。由此而勇猛精进地修行。如果我们至诚恭敬供养佛的舍利,自然会感应道交,感佛现身。古今均有许多事例可以证明。如《法华经》中,佛自言:“时我及众僧,俱出灵鹫山,我时语众生,常在此不灭,以方便力故,现有灭不灭。”并劝“汝等有智者,勿于此生疑,当断令永尽,佛语实不虚。”隋朝时,天台智者大师读《法华经》至〈药王菩萨本事品〉时,忽入定中,见灵山一会,俨然未散。慧思大师印证:“非汝莫识,非我莫证。”此事可为证明。

  由前人的例证,可知供养﹑瞻礼舍利出现种种不可思议的现象。莲宗十三祖印光大师举了一个例子:隋文帝未作皇帝前,有一位印度僧人送给他几粒舍利,等他登基做皇帝后,发现舍利变成几百颗之多了。又如阿育王寺的舍利塔,可以捧在手上往里观,每人见到的景象都不一样,而舍利的大小高下亦会转变。舍利的种种灵异,可谓“神变无方”,令未信者生信,已信者令坚固,具有不可思议的弘化力量。瞻礼舍利,人皆获益。印光大师说舍利的灵异现象,乃是“佛菩萨欲令一切见闻者,深植善根,特为示现。”(《印光法师文钞》)所以,佛教的舍利,实非凡情世智所能妄测。

  不过,舍利的产生,实是修行人的道力所成,这是确定无疑的。印光大师云:“舍利,乃修行人戒定慧力所成,非炼精气神所成。此殆心与道合、心与佛合之表相耳。”所以,勤修戒定慧的修行人在圆寂荼毗后,往往能在骨灰中筛出许多舍利。至于道力精深的高僧,他们的舍利,还会表现出种种神异现象。如印光大师生西百日后荼毗之时,烟白如雪,并现五色光。火后“检骨色白﹑质坚,重如矿质,触之作金声。顶骨裂五瓣,如莲华。三十二齿全存。发现舍利无数。其形,有珠粒、有花瓣、有块式。其色,有红、有白、有碧、有五彩。”由此可见,舍利的出现足以证明是修行人戒定慧的成就。

  而更奇异的是,无锡袁德常居士,因来迟了,所有舍利都被分别取去,只剩骨灰,失望之余便至诚恳求,结果于灰中得舍利三颗,欢喜不已;他将这三颗舍利,与少量骨灰一起包好,无比恭敬、小心翼翼,带回无锡;当打开让大家一同观看的时候,竟然发现有五色舍利无数,无限惊喜与感恩。(《印光大师言行录。大师史传》)

  当代高僧广钦老和尚,1986年2月13日示寂。荼毗后所遗下的舍利,也有种种神异的现象。老和尚火化后,共捡得较大的舍利子100余颗,较小的舍利,被在家弟子捡拾一空。一位迟来的信徒,在火化炉前跪求一夜,天明时竟然在膝头上找到一颗不小的舍利子。有一位信徒,在家供奉了广钦老和尚的一撮骨灰,结果一次又一次发现了舍利子。有一位老太太,年老眼花,无法在骨灰中寻觅微小的舍利子,立即跪求老师父慈悲,结果磕了三次头,就连得三颗。还有一个姓张的老翁,是广钦老和尚的在家弟子,当他从台北赶到台南妙通寺火化场后,火化炉中舍利子早被先来的信徒捡完。他悲从中来,哭到火化炉前,抓起两把炉灰,用手帕包起,乘车回台北,一路上默念“阿弥陀佛”不止。抵家后,他将炉灰置于漆盘中,出现三十余颗晶莹透彻舍利子,确实是不可思议。

舍利、塔与佛教的关系

  由于舍利产生的种种灵异感应与现象,因此在佛教中,舍利是一种至高无上的神圣物,尤其是释迦牟尼佛的舍利,更是佛教徒顶礼膜拜的对象,所谓“见舍利犹如见佛真身”。为了表示对佛的虔诚和恭敬,信徒们都争相领取舍利供奉;为了保存舍利,就必须有庄严的建筑物以安奉,于是“塔”便产生了。前面说到,释尊圆寂、灭度后,当时笃信佛教的八位国王,将所分得的释尊舍利子与遗骨、所持品、头发等遗物,建塔“窣堵波”(stupa)以供奉。从此以后,“窣堵波”(stupa)(舍利塔、佛塔的前身)即成为佛教圣物的代名词。

  释尊圆寂、灭度之后的三百年前后,佛教当中的“法藏部”正值兴盛时期,并倡导供奉舍利塔、佛塔的殊胜功德。根据《根本说一切有部毗奈耶杂事。卷三十九》记载,笃信佛教的孔雀王朝阿育王更在全国建造八万四千座窣堵波(stupa),以纪念释尊的圣迹;并将舍利分送全印度各地。由此不难看出,当时“窣堵波”(stupa)的重要程度,以及崇高地位,而白马寺佛塔,则是中国最早的佛塔。

  其中,中国式“佛塔”、“舍利塔”,其组织架构,大致上可以分为塔刹、塔身、基座,以及地宫等四大部份。地宫的用途,是作为埋藏佛经、佛骨,以及高僧大德的舍利子等神圣物品。

  自古相传,状似佛钵,圆冢的基座,乃是释迦牟尼佛升座垂下的袈裟。历史悠久,窣堵波(stupa)经常被视为佛教最高境界的涅盘,人格圆满释尊的智者意象、表征,以及法身的境界,因此礼敬舍利塔、佛塔,即礼敬释迦牟尼佛。

  当塔传到中国来的时候,印度的塔已经过了较长的发展时期,除了坟冢之外,还有在灵庙石窟内建造或雕刻的塔。译成中文的时候,各家所译均有不同,有音译的,有意译的,也有按其形状译的;例如:堵波、私偷簸、偷婆、佛图、浮屠、浮图、方坟、圆冢、高显、灵庙等等。据慧琳《一切经音义》所载,即有二十多个译名。而“塔”字究竟起于何时,历来在辞书、字典以及佛学经典方面,均有不少的考证。

  清代乾隆年间的进士,著名学者阮元,在他的《经室集·续集三·塔性说》一文中,作了概括的叙述:东汉时,人们把释迦牟尼佛的教义和传教人都称为“浮屠”。而他们所居住、所崇拜的别无他物,只是一座七层、九层,高数十丈,层层有楼梯栏杆的建筑物,古印度文称作“堵波”。晋、宋年间,翻译佛经的人,把“堵波”这个字与中国的原有东西相比较,没有这样的东西,也没有相应的文字。于是唯有把它译做“台”;可是台又显不出它的高妙,于是便另外造出一个“塔”字来。

  “塔”前缀先见于葛洪的《字苑》。“塔”这一字造得很好,它采用了梵文佛字”BUDDHA”“布达”的音韵,较旧译“浮图”、“佛图”更为接近。加上土作偏旁,以表示土冢之意义,也就是“埋佛的土冢”,这就十分切合实际内容了。

  佛教的传播,一是利用佛经来说教;二是以形象化的实物或图画来宣传,佛像、佛塔就是最突出的形象。因此,佛教传入我国的时候,佛塔就随之而来了。

  “寺”,本来是古代的官署名称,除帝王的宫殿之外,要算是较高贵的了。因此,为印度高僧修建的房屋完成之后,就命名为寺。从此,佛寺这一名称便成为了佛教建筑的一种普遍用语。

  以上简要说明舍利、塔、寺与佛教的关系。

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