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佛像的起源

2013-08-06  [香港佛教联合会·佛学课本]

佛像的起源

佛像的起源

  佛像的始创

  我们在佛寺里,都会看到很多大大小小的造像,心里总不免发生疑问:这些造像是甚么时候始创的呢?是雕塑家对着佛、菩萨塑造的吗?还是参照相片来铸造的呢?

  根据《阿含经》的记载,当释尊在世的时候,己经有两座造像。据说释尊到天上为母后摩耶夫人说法时,憍赏弥国的优填王与舍卫城的波斯匿王,都因为释尊的远离而日夜思念,两国的大臣看了,心中不忍,于是用檀香木和黄金,雕制了两座身高五尺的释尊像,这是佛像的始创。但是随后的几个世纪,造像的风气并不普及。佛教徒仅以种植菩提树来表示佛陀的成道;雕刻莲花座、足印、*轮来纪念佛陀的莅临说法;或者建造舍利塔来悼念佛陀的涅槃吧了。

  造像的流行

  直至西元二世纪左右,印度由于受到外来文化的冲击,造像的风气日渐流行,其他的佛、菩萨、阿罗汉乃至护法神亦成为雕塑的对象,题材更加丰富。由于这些塑像可以满足信徒心灵上的需要,因此在宗教仪式里,经常都扮演着重要的角色。后来这种风气随着佛教的传播,散布到世界各地去,在制作上有很大的发展,有用木石雕刻的,有用金属铸造的,有用陶瓷烧制的,也有绘画在纸、绢上的,洋溢着各处的地方色彩。

  佛像的形貌

  后人当然不可能对着佛陀本人或者他的照片来塑造,只有依据经典所记载的特征,再按照雕塑家自己的想象构思出来,所以佛像的形貌和特征,都随着时代和地域的不同而有分别。不过,佛陀既然是由多生多世修行证果的,自然具有庄严妙相,据经典所记载,他有三十二相和八十种好。

  造像的识别

  三十二相和八十种好都是诸佛的共同特征,单从形貌,实在无法辨别。雕塑家只好根据经典,用不同的标志来塑造各种尊像。尤其是造像的手势,更有严格的规定,只需要察看双手的位置、手指的屈伸、所持的物件和穿戴的服饰,便可以辨识出这造像是释迦牟尼佛、阿弥陀佛、药师佛还是地藏菩萨了。

  这种手和指现的手势,佛教称为「手印」,如果不懂这些形貌标志,便难以识别诸佛、菩萨造像的尊号了。

  中国的佛窟

  佛教自西汉末年传来中国,而塑造佛像却在南北朝才开始。北朝开凿了敦煌、云岗、龙门三大佛窟,塑造了无数大大小小的佛像。到了隋、唐,佛教的传播辉煌灿烂,造像的风气更日益普及了。

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