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水陆法会的由来、意义、时间、内容、功德及注意事项

2017-11-04  [佛学常识]

水陆法会的由来、意义、时间、内容、功德及注意事项

水陆法会的由来、缘起

  据水陆仪轨所记载,昔日梁武皇帝于夜梦中,竟有一人来跟他说“六道众生,受苦无量”,那么希望梁武帝能够启建一堂大型的法会来超度这些六道群灵们。使得他们能够早日离苦得乐。

  有一天,梁武帝正要就寝,听闻外面有骚乱的声音,于是出去一看,竟然是一条大蟒蛇,而且睁大眼睛望著他。这时候武帝大惊不已,不知如何是好,便对蛇说:「朕的宫殿严警,不是你们蛇所生之地,想必定你一定是妖孽。」蛇于是对武帝说:「我是你的皇后郗氏,妾因为生前喜欢争宠,而常怀瞋心及嫉妒心,性情惨毒,损物害人,所以死后堕入蛇身。现在没有饮食可吃,又没有洞穴可以庇身,而且每一片鳞甲中有许多虫在咬,真是痛苦万分。由于深感皇帝平日对臣妾的厚爱,所以才敢显现丑陋的形貌在您的面前,希望能祈求一些功德,脱离蟒蛇之身。」蛇说完之后就不见了。

  那么第二天呢,梁武皇帝就召集大臣们以及一些大德们,把这件事情告诉这些大臣们和一些大德们听,问这究竟是怎么一回事?当时这些大臣们包括一些大德们不知道这究竟是什么意思。唯有一位叫志公大师的,这一位高僧大德建议梁武皇帝要广行经教,必有起意。于是梁武皇帝就吩咐诸位群臣以及一些高僧大德们广行经教。经过三年的功夫,这个水陆法会呢,这个仪轨呢,终于把它完成了。这就是水陆法会最初的一个缘起。水陆法会不仅仅是超度六道众生这些群灵们,同时呢,也是护佑国泰民安、风调雨顺,也是保佑健在的人身心安乐、佛寿绵延、消灾免难,这就是水陆。

水陆法会的意义

  水陆法会是佛教所有法会中最大,最殊胜的法会。全名是“法界圣凡水陆普度大斋胜会”,其意义逐句解释如下:

  【法界】:是指诸佛与众生本性平等,理常一故,通称法界。

  【圣凡】:是指十法界中的四圣,即佛﹑菩萨﹑缘觉﹑声闻;六凡是天﹑人﹑阿修罗﹑ 地狱﹑饿鬼﹑畜生。

  【水陆】:是指水陆空三界众生居住受报之处。空中飞行之众生须依陆地而休息,故 包括于陆地而称水陆。

  【普度】:是指悉皆度化六道众生,使之解脱饥饿之痛苦。

  【大斋】:是指不限制的给予众生饮食。

  【胜会】:是法施之意。除布施众生饮食外,又有诵经持咒之法施,令受苦众生心开意解,得法水之滋润,故名胜会。又【会】者聚集之意,教渡者与被教渡者集会于一堂, 饮食与佛法都在一起,故名为会。即是说,藉者启建水陆法会普度大斋之功德,超 度六道中受苦众生,使之离苦得乐,趣入佛道。

水陆法会需要几天?法会内容是什么?

  水陆法会的时间,多则四十九天,少则七天,最少也有三天。参加的僧人众多,内容丰富,念多种经。

  水陆法会的牌位

  水陆法会是佛教佛事中冥阳两利的大型法会,水陆法会登记有两种牌位,一种是往生牌位,一种是延生牌位。其中往生牌位又分为两类,一种是超度已故的亲人,另一种就是登记普利十方、冤亲债主,登记这个牌位的善信发心更大,利益更广,因为普利十方、冤亲债主,他不但包括过去父母师长,还包括了十方法界,四生六道,无人祭祀的孤魂,一切众生。延生牌位,就是做给我们自己,或是家里的亲人,保佑平安吉祥,积福延生。

  水陆法会的内容

  现行水陆法会一般须七昼夜,包括结界洒净、遣使发符,请上堂、供上堂、请下堂、供下堂、奉浴,施食、授戒、送圣等法事内容。从法会坛场布置来看,一般分为内坛和外坛两部分,其中以内坛为主。水陆法会的外坛作用在于接引修行各种不同法门、根基的修行者;内坛则是整个法会与四圣六凡交流的枢纽,普同供养法法界内一切有缘含识神灵,发愿度化一切有情,普利冥阳。

  一、内坛:

  结界洒净:

  皈命三宝,恭请诸佛降临护持道场。结“地方界”、“方隅界”、“虚空界”,明确规划出坛场用地。结界范围内有护法诸天守护,闲杂人等不得污犯,令坛场内外清净。从水陆首日三更天开始,先在外坛洒净,四更天于内坛结界。结界洒净后道场开启,众圣将临,当须内外净洁,洒净后金刚为墙,琉璃为地、宝幢为华。洒净结界后坛内行止有禁,不得高声戏笑。

  发符悬幡:

  在首日五更天时,派遣使者建幡,昭请众圣神灵,昭告人天佛事将启。使者手持符牒、疏文,往天、空、地、冥昭请众圣神灵。升扬宝幡,高悬于大雄宝殿左前方的刹竿上,昭告人天。宝幡上书写:启建十方法界四圣六凡水陆普度大斋胜会功德宝幡。

  奉请上堂:

  在次日的四更天,请参与内坛的高僧上堂,五更天奉浴。恭请诸佛菩萨、 缘觉、声闻、明王、婆罗门仙、梵王帝释,历代祖师,一切尊神等众降临坛场。

  奉供上堂:

  备斋筵、香花、灯、食衣、珍宝、法等,是为六尘妙供,如法供养。

  奉表告赦:

  为悲悯六道,五更天告达司事天神,祈求赦放被禁六道群灵莅临法会听经闻法,除患得安。

  召请下堂:

  六道既赦,众苦皆离,可赴盛会。第四日三更天请下堂高僧,四更天奉浴,五更天说戒。

  受幽冥戒:

  召请五岳河海大地鬼神、地狱众生诸鬼神众受幽冥戒、六凡众生等,来受法味饮食,同沾法益。授以一切鬼神六道受苦众生戒法,将夙昔所造的一切恶业经由忏悔而清净,可速往无量光明佛刹。

  奉供下堂:

  受戒以后,得清净识,得以入坛坐列,安享法味。第五日四更天,诵《信心铭》,五更天时,供养下堂高僧,午时斋僧。准备美味素斋,宴请六道群灵,并为其诵阿弥陀经及念佛

  放生

  在第六日的四更天,主法和尚亲祝上下堂众僧,午前举行放生的仪式。

  供僧及送圣:

  第七日五更天,普供上下堂众僧,午时斋僧,未时迎请上下堂至外坛。(圆满供:一齐斋供圣凡廿四席,法味滋神,六道群灵欢欣交畅。圆满香:胜会即将圆满,六道众生趁此出离苦海永不沉没。)为所有参加水陆法会的群灵说法、加持、供养后,回向使他们往生西方极乐世界。当接引亡灵同归极乐的西方船在袅袅香烟中燃起,水陆法会就此圆满。申时恭送诸佛菩萨及圣贤等众。

  二、外坛

  外坛则有六个坛场:大坛专门礼拜梁皇宝忏》;诸经坛读诵规定的大乘经典如《金光明经》等;法华坛专诵《妙法莲华经》;净土坛诵《阿弥陀经》与称念阿弥陀佛名号;华严坛静阅《华严经》;楞严坛诵持《楞严经》。

  大坛:

  礼拜《梁皇宝忏》十二部,讽诵《药师经》、《金刚经》六十部、《梵网经心地品》二十四部。并依仪轨施放瑜珈焰口、斋天普佛,放生超度,功德广大无边。

  法华坛:

  讽诵《妙法莲华经》二十四部、《大佛顶首楞严经》二十四部等。

  华严坛:

  默诵《大方广佛华严经》一部。阐扬佛世界的伟大,圆满成佛因,成就佛果。

  楞严坛:

  讽诵《楞严经》二十四部。

  净土坛:

  讽诵《阿弥陀经》、念佛、绕佛、拜佛等。祈求自身、亲人命终及亡灵往生净土。

  诸经坛:

  讽诵《佛说无量寿经》二十四部、《观无量寿佛经》二十四部、《金光明经》二十四部、 《大方广佛圆觉经》二十四部。阐述各种解脱法门,除一切横逆不顺与业障。

水陆法会的功德利益

  水陆法会以众缘共同成就,发一善心随喜参与,就有无量的不可思议功德存在;功德其实贵在一念的虔诚,能够不为一己而为一切众生,其所发的愿心愈是广大,功德愈是不可限量。

  宋朝的宗赜在《水陆缘起》说:“今之供一佛、斋一僧、施一贫、劝一善,尚有无量功德,何况普遍供养十方三宝、六道万灵,岂止自利一身,独超三界,亦乃恩沾九族。”因此历来江淮两浙、川广、福建,水陆佛事,今古盛行。

  《水陆仪轨会本》记载,上堂所奉请的均是宇宙中的圣者,但上堂第十席却是“僧俗俱列”,这是为了报答发扬、继述水陆之恩,凡是历来护持、崇尚、流通水陆的僧俗二众都位列上堂第十席,所谓:“位列上堂,直超圣众”。水陆法会的功德能使:“未发菩提心者,因此水陆胜会,发菩提心。未成佛道者,因此水陆胜会,得成佛道。

  印光大师在《水陆仪轨》的序文指出水陆法会的功德说:水陆之利益非言所宣,当人业消智朗,障尽福崇,先亡咸生净土,所求无不遂意,并令历劫怨亲,法界含识,同沐三宝恩光,共结菩提缘种。

水陆法会的注意事项

  一、共修信众应注意事项:

  1.请一律穿着海青。

  2.法会期间请茹素,并清净身、口、意。

  3.进入坛城应禁语,不可吃东西。

  4.遵守护法人员指导。

  5.禁止在会场内换穿海青,请于入场前穿好。

  6.海青请勿穿进厕所。

  7.祭拜后的红花,可以消业障,帮助重病的人解脱,切勿随意抛弃。

  8.供上、下堂时可准备宝物献供,曾供过的下堂物品,不可再供上堂。

  二、事情准备:

  1.调整生活和心情,参加法会之前,我们可以提早(例如七天前,依自己的状况安排)调整自己生活状态,好让我们有一个清净的身心来参加法会,不仅诸佛欢喜、我们的祖先也可以同享这份善业功德,更令自己法喜充满!

  2.生活规律,最好能茹素、不参加玩乐的活动。

  3.如果个人有每天用功的门,可以在每天做功课时,念诵召请文召请祖先,请他们前往参加法会。

  4.如果自己无法参加法会,不伦有没有做日课,都要召请祖先。可以在家中佛坛前召请,若是没有佛坛,也可以选择家中清净的地方或对门口,心中恭敬召请。

  三、佛事进行中的注意事项:

  1.进入佛坛时,请先就座礼佛三拜再入座。

  2.请事先关闭手机、传呼机等通信设备。

  3.请穿着海青(否则会被误为闲杂人,不能进场!)

  4.海青请在入场前换好;穿着海青不可入厕。

  5.法会现场空间有限,请勿携带不必要的东西入场。

  6.进入会场,请低声、禁食。

  7.佛事结束后,请将经本收放整齐;注意走动时,不要跨越经本。

  8.法会中有各种行为轨则,请遵守护法人员的指导。

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