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四大皆空是什么?四大的意义及功用

2013-11-27  [佛学常识]

星云大师:四大皆空是什么?四大的意义及功用

  一般人因为不认识佛教,再加上以讹传讹,经常对佛教的思想义理,乃至名相用语等,产生许多误解。譬如佛教所讲的「四大皆空」,往往被世人误以为酒、色、财、气叫四大,因此戏称那些不贪酒、色、财、气的人是「四大皆空」。其实「四大皆空」是佛教对世界和人生现象及本质上的说明,它所蕴含的深奥义理,以及它与我人关係的密切,实非一般仅知追逐酒、色、财、气之徒所能理解。

四大的意义及功用

  四大是指地、水、火、风等结合物体的四种元素:

  地大:以坚硬为性,能支持万物,不使坠落。

  水大:以潮湿为性,能收摄万物,不使散溢。

  火大:以温暖为性,能成熟万物,不使坏烂。

  风大:以流动为性,能生长万物,调节畅通。

  宇宙间的森罗万象,没有一样不是仰赖地、水、火、风等四大元素结合而成的。譬如一朵花的绽放,要有肥沃的土壤,土壤属于「地大」,水分、日光、空气,这些就是「水大」、「火大」、「风大」,如果缺少一大,花儿就不能盛开怒放了。

  又例如由泥土烧成的杯子,泥土是属于地大,泥土掺和水,加以火烧,故有水、火二大;再经由风吹成固体而为杯子,故有风大。

  有情众生的色身,也是假四大和合而成,以贵为万物之灵的人类为例,人体的毛髮爪齿、皮肉筋骨是坚硬性的「地大」;唾涕脓血、痰泪大小便是潮湿性的「水大」;体温热度是温暖性的「火大」;一呼一吸是流动性的「风大」。人之所以能生存,就是因为四大和合,如果身体有一大不调,就会呈现病相。例如:

  1.身体苦重,坚结疼痛,枯痺痿瘠,这是地大不调的病相。

  2.全身膨胀,肤肉浮满,这是水大不调的病相。

  3.全身烘热,骨节酸楚,呼吸乏力,这是火大不调的病相。

  4.心神恍忽,懊闷忘失,这是风大不调的病相。

  如果身体的四大分散,有情的生命就会随著死亡。根据经上记载,一般人在临命终时,有下列三种徵候:

  1.地大增上:因肉体或骨骼的毛病而死亡者,在临终时,觉得全身像大地缓缓的陆沉于海中一样,产生一种很大的压迫感,如同「地大落入水大之中」。

  2.水大增上:因血液循环系统不顺畅而死亡者,在临终时,先是觉得全身有如浸在水中一样冰冷潮湿,然后感到像火烧一般的高热,如同「水大落入火大之中」。

  3.火大增上:因呼吸系统障碍而死亡者,在临终时,觉得身体像是在暮色野火中燎烧,一阵烈风吹刮,碎为微尘,片片烟飞灰灭,如同「火大落入风大之中」。

四大何以称「大」

  宇宙世间一切物体,都是由地、水、火、风等四种元素构造而成,积聚四大即可生成物质,因此四大又称能造之色、能造之大种。以具有下列三义,所以称之为「大」:

  1.体大:四大种的体性广大,遍于一切色法,故有「体大」之义。

  2.相大:四大种的形相广大,例如高山、深海、大火、飓风等,都是四大之相,故有「相大」之义。

  3.用大:四大种的事用广大,有了四大,才能使人体的器官发挥功用,有了四大才能长养万物,故有「用大」之义。

  依《俱舍论》的说法,四大具有假、实的分别,即前文所说的坚、湿、暖、动四大,是实四大、性四大;而世间所谓的地、水、火、风,则是假四大、事四大。实四大属于身根之所触,为触处所摄;假四大则属于眼之所见,为显色、形色所摄。

何以「四大皆空」

  四大虽然通于一切色法,但在不同的色法中,因为其中之一较为增长,所以世间上就有了林林总总的森罗万象。例如:山岳等坚物之中,地大较为增长;河海等湿物之中,水大较为增长。另外未显的三大,仍潜伏在其中,静待其他条件因缘和合而显现其相用。例如:流动的水在温度寒冷到摄氏零度以下时,就会凝结成固体的冰,成为地大;当温度加热到摄氏一百度以上时,又会蒸发成气体,成为风大。

  就人体而言,四大不调,百病丛生,四大离散,则身躯坏灭,这时,我们的身体又在那裡呢?所以,无论是世界万物,或是我人的身体,都只是四大和合而成的假相罢了,并没有一定的实体。不仅如此,四大的本身主要是指坚、暖、湿、动四种特性,遇缘就会生起变化,因此,这些特性的当体也是了不可得。「四大皆空」,就是指宇宙万有均无实体的真理。

结语

  一般人因为不能瞭解「四大皆空」的道理,往往在生活上产生了很多痛苦。例如:看到沧海桑田的变化,目睹亲朋死别,就感到忧伤不已,甚至,将自身以及身外之物执以为我和我所有,因此为了爱惜自己的身体,追寻外在的装饰;为了娱乐自己的六根,向外驰求声色犬马;为了维护既有的名位权力,不惜造下恶业,为了获得更多的财物货利,在五欲尘劳中备受煎熬。

  佛陀告诉我们「四大皆空」的真理,目的就是要我们了知物质世界的虚幻不实,从而返观自照,在心灵上开发无尽的财宝,在精神上寻得永恒的幸福。

  摘自:星云大师《佛教丛书》

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