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无声息的歌唱之烛台

2019-08-08  [佛教法器]

星云大师:无声息的歌唱之烛台

  蜡烛有著各式各样的种类,插烛的烛台子也有各式各样的不同。假若你参观过寺院,或是你家中供菩萨祖先的圣像和牌位,那么,你一定也会认识我烛台子。

  我是由金、银、铜、铁、锡等不同的五金铸造起来的,但也有木头做的,甚至于一条细小的木棍上钉上很多铁钉,也可以当作烛台。

  在佛教十种供养中,有「灯供养」一种,所以点烛供佛是表示最虔诚的恭敬供养。假若供佛不点烛的话,我也就没有用武之地,也不会流传到今天。因此,蜡烛和我,实有难解难分的缘分。

  蜡烛的名称很多,有红烛、白烛、素烛、贡烛、寿烛、富贵烛、龙凤花烛等。除此之外,最普通的是洋蜡烛,最经济的是小拜烛。有冒牌的洋蜡烛,常常用在节约能源和没有电灯的地方;小拜烛点起来以后,只有你叩三个头的时间它就会点完。

  一般的人只能看到普通的蜡烛和烛台,至于那能点一年半载的四五百斤的大蜡烛,还有一人多高的大烛台很少人能看见了。这些大蜡烛,大烛台,都是在那巍峨壮丽的大寺院中,一般人只晓得跑那矮小的城隍庙〔注一〕、妈祖宫〔注二〕,他一生中也不会见我的真身啊。

  科学发达了,蜡烛渐渐的被电灯淘汰。一些靠近都市文明的大小寺院庵堂,在我的身上都插了假蜡烛。他们在假蜡烛的烛心处装上电灯,人们见了,分外的光明堂皇,庄严肃穆。我起初也曾大惑不解,以为用电灯就用电灯好了,为什么要用假蜡烛装电灯呢?这做作的灯供养,是骗人呢?还是骗佛呢?直到现在我才弄明白,所谓「灯供养」者,也不一定只限于用蜡做起来的烛;电灯、油灯,都可以算作灯供养。只要人们不把我废止不用,其他一切我都可以方便随缘

  所不能方便的,就是一些不懂佛法的人,用动物的肉油做起烛来供佛。本来杀生害命,非但没有功德,而且有无量罪业。佛陀有灵,一定会为这些愚痴的众生悲叹!

  我不但是用来插烛的,而且我也有装饰之用。一座大雄宝殿之中,中央端坐著佛陀的慈容,在他宝座的二边,如果没有我终日雄峙的直立在那儿,一定会减少很大的威风。

  我深居在寺院裡,有时候忙碌,有时候清閒。最忙碌的时候是在初一、十五,或是什么香期法会中。在这时候,四方的善男信女,都聚拢来进香供烛,我和老弟香炉都有山阴道上应接不暇之感。好者大殿上有香灯师,不住的把先点好了的香烛熄去了,好让给后来的人。

  有一次,一个老头儿带了他的小儿子到寺中拜佛,他的一对大蜡烛才点起来不久,就给香灯师熄去收藏起来了,因此他心中非常懊恼,以为买这一对大蜡烛把钱浪费了,所以他就带著一种很不愉快的心情回家。走在路上,小儿子得急病又死了,心中更是焦急,只得买了一口棺材把儿子的尸骸运回家,那知道他到家的时候,他带去烧香死去的儿子已经在门口迎接他了,他以为见了鬼,吓得胆颤心惊。等儿子同他解说:因为进香的人多,把父亲挤散了,所以才一人先回来。老头儿听了半信半疑的把棺材打开来看,见到棺材裡不是儿子的死尸,而是自己带去供佛的一对大蜡烛,上面还写著:「来意不诚,退回原处」八个大字,老头儿才知道佛菩萨的灵感,所谓进香供烛不过是表示自己的心意而已。

  有时候人们点蜡烛,也有不用我的地方,他们在黑夜中走路的时候,把蜡烛插在灯笼裡,就能驱走黑暗而自由的走路了。古人「秉烛夜游」大概也就是这种样子,他们恐怕空过人生有限的良辰美景,所以才秉烛夜游。可是今人夜游的时候不要秉烛了,他们手电筒一个,更是方便自在得多了。而且今人夜晚根本就不爱观赏什么自然美景,他们在夜晚,欢喜在舞厅的霓虹灯下跳舞;他们在深夜欢喜在特种酒家的色情中狂欢。这是科学的进步呢,还是人性的堕落呢?

  大家都知道的,在古代的时候,家家户户,都是没有电灯的,黑夜的时候点蜡烛。关云长「秉烛达旦」,至今留为美谈。这是说明我上面的烛光,不但能照亮黑暗,而且更能驱走一切邪恶。历史上至今都还记载著:「青天观青史,不负青天;赤面秉赤心,无忘汉帝。」这虽是讚扬关云长坚贞不拔的人格,但没有我又何能留下了这段佳话。

  你莫看在我身上点的烛是无情的东西,实在说来,比有情的物体还要多情哩!自古文人诗家,常常用蜡烛来发抒他的情感,表达他的意境。唐诗有云:「蜡烛有心还惜别,替人垂泪到天明。」又云:「春蚕至死丝方尽,蜡烛成灰泪始乾。」

  是的,蜡烛点起来就会流泪的,因为蜡烛自己的光明太微弱了,娑婆世界一片黑暗,区区的烛光,那能照亮了整个人间。眼见那些愚痴的众生,时时都在播撒罪恶的种子--斗争、虚伪、欺凌、偷盗、邪淫,我见了怎能不为之掉泪呢。

  蜡烛为人类服务,其精神真是可歌可泣,把自己的生命煎熬著直到死亡,来换取人间的光亮,这是多么伟大的牺牲呵!这是多么热烈的壮举呵!

  我本是圣洁和光明的象徵,但人间毕竟是罪恶的多于善美。古时有一种传说的刑法,就是将犯人用油做成烛型,然后将人活活的烧死,名字叫做「点天灯」。出生在义大利的布鲁诺,因为支持哥白尼的「日心说」,触犯了基督教会的大忌,就是被这种刑法处死的。我现在为了维护人道,为了维护我的尊严,一定要向他们提出严重的抗议。

  最后,我要告诉诸位:在我身上你们用电光供佛也好,用烛光供佛也好,只要你们有用我的一天,诸佛菩萨一定懂得你们善良的心,我也一定把你们布施的光明,照破黑暗,照遍人间。

  〔注一〕城隍庙:供城隍的地方,此非佛教寺院。

  〔注二〕妈祖宫:供妈祖的地方,妈祖即天上圣母,此亦非佛教寺院。

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