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略说净土法门兴起缘由

2014-07-23  [智随法师]

略说净土法门兴起缘由一

凡教门所兴,必有其由,所谓「因缘生万法」也。若论一代时教兴起因缘,可谓无量无边。如须弥山,不以无事及小因缘而能令动。佛亦如是,大因缘故而有所说。此有二途:一者通途,二者不共。

一、通途者:

即一代时教兴起所由。良以一切众生,悉有如来智慧德相,只因妄想执著而迷于五欲六尘,遗忘真如本性。若非圣教启示,将永堕无明,不得解脱。故佛佛出世,广兴教化,破迷以开悟,导邪以归正。如《法华经》云:「如来为一大事因缘故,出现于世,为诸众生,开示悟入,佛之知见。」故知:诸佛出世,作众生不请之友,非为别事,唯一大事因缘,即开化众生,入佛知见,共成佛道。一切教兴,莫不如此。

虽大事因缘唯一,然根机千差万别,故释迦本师从真如性海中,流出无量法门。为大乘圣者,示以圆顿大法;为权小根机,别开渐修之道。三藏十二部,由是而兴;八万四千法,因兹而起。真可谓「归元无二,方便多门」也。如是普应群机而广施教法,即通途教法兴起所由。所谓「佛教多门八万四,正为众生机不同。」

二、不共者:

别约净土,明兴起所由。本师于通途教门外,别开净土一门,更有不共他法之兴由。略而论之,在于宣说弥陀超世本愿。如云:「为众开法藏,广施功德宝」、「以不请之法,施诸黎庶」、「为诸众生说是一切世间难信之法」。广而言之,别开净土,其意有三:一显他力不思议故,二大悲于苦者故,三明出世本怀故。

一显他力不思议者:自力解脱,迂缓曲折,难以成就;他力往生,横超直截,易往速证。故于通途自力教法外,更说弥陀超世本愿,特显他力不可思议功德。

二大悲于苦者:圣道法门,以圣人为正机,兼为凡夫。净土一法,弥陀大悲深重,特为凡夫发超世悲愿,释迦诸佛同皆大悲于苦者,心偏愍念常没众生,是以特开此门,劝归净土。亦如溺水之人,急须偏救。喻如父母,偏爱病子也。

三明出世本怀者:虽一一法门,悉归正觉。然应机妙法,对症良药,唯在弘愿念佛一门。以本愿超胜故,三根普被,五乘齐入。是故「诸经所赞,多在弥陀」,以示出世本怀之所在。本师于三宝灭尽之时,慈悲哀悯,特留此法,住世度生,更显出世本怀,唯在于此。善导大师云:

如来出现于五浊,随宜方便化群萌:

或说多闻而得度,或说少解证三明,

或教福慧双除障,或教禅念坐思量,

种种法门皆解脱,无过念佛往西方。

上尽一形至十念,三念五念佛来迎;

直为弥陀弘誓重,致使凡夫念即生。

此即特显本师出世本怀,偏在念佛一法,故云:「唯有径路修行,但念阿弥陀佛。」

略说净土法门兴起缘由二

若论净土教兴,亦有通别二义。通者通叙三经,别则别述《弥陀经》。

初、通叙三经兴起缘由:

原夫弥陀本愿,平等普度,力用超绝,最胜无比。是故,若论释尊出世最极本怀,唯说弥陀本愿而已。三经由是而兴起,法门以兹而建立。诸余法门,通成前方便之教;净土三经,自成一代时教归宿。如汪洋大海,众流归向。三经虽并阐本愿,然说时应机不同,善巧自然有别。

《大经》从根本说,直述弥陀因愿果海,以超世大悲愿,普摄诸有情,所谓「十方众生,若不生者,不取正觉」也。善导大师释云:

言「弘愿」者:如《大经》说:

一切善恶凡夫得生者,莫不皆乘阿弥陀佛大愿业力为增上缘也。

又云:

四十八愿中,唯明专念弥陀名号得生。

《观经》从本垂末说,权开方便,俯应群机。于定散二门中,显彰弘愿法益;化导九品凡夫,统归正定之业。善导大师结示一经宗要云:

上来虽说定散两门之益,

望佛本愿,意在众生,一向专称,弥陀佛名。

又云:

定散文中,唯标专念弥陀名号得生。

《弥陀经》摄末归本,废权立实,为五浊凡夫,选择称名一行,结示净宗肝要,畅显如来本怀。善导大师释云:

《弥陀经》中,一日七日,专念弥陀名号得生。

如是三经鼎立,旋放旋收,即立即破,为十方众生,指示出离强缘,宣说成佛径路。上至等觉菩萨,下至五逆十恶,皆可因此得度。乃至三宝灭后众生,因以此法,亦可得度生死,超证无上涅槃。诸佛度生本怀,以此得以大畅。

次、别叙《弥陀经》兴由:

三经兴起,通畅佛怀,而《弥陀经》又可谓三经之结经。以光寿圆具之名号,统摄六八大愿;以依正庄严之胜境,圆彰累劫苦修;以持执名号之大行,圆收十方众生;以聚会一处之大益,大显法门超胜。故别而论之,无问自说此经,更有其殊胜缘由:一为合说机法故,二为的示废立故,三为舒舌证诚故,四为诸佛同入故,五为映显《大经》故。

一、为合说机法故者:依善导大师意,净土法门,以弥陀本愿为宗本,以善恶凡夫为正机。《大经》以四十八愿显法要,以五恶五痛五烧显机相。《观经》以持无量寿佛名为法本,以九品凡夫为正机。此二经虽通说机法,然各有侧重,《大经》偏于法真实,机则圣凡通摄;《观经》则显机真实,法则权实并开。非大智圣者,难明二经机法双显深义。《弥陀经》特为五浊恶世凡夫,选择称名一行,语极简要,意极明了,机法得以双显,特明法门宗要。

云何显机?经云:「于娑婆国土,五浊恶世,为诸众生说是一切世间难信之法。」五浊恶世的众生,其数甚广,含摄五恶五痛五烧及九品凡夫等一切机类,乃至法灭众生。经文特标「五浊恶世」,意显五浊恶世诸众生,特为此法当机。以如是庸劣根机,舍此一法,别无能度。善导大师释「善男子善女人」为「若佛在世、若佛灭后,一切造罪凡夫」,即是以五浊恶世凡夫显机相也。

云何显法?经云:「彼佛光明无量,照十方国,无所障碍,故名阿弥陀。又彼佛寿命及其人民无量无边阿僧衹劫,故名阿弥陀。」善导大师《往生礼赞》释云:「何故号阿弥陀佛?彼佛光明无量,照十方国,无所障碍,唯观念佛众生,摄取不舍,故名阿弥陀佛。彼佛寿命及其人民,无量无边阿僧衹劫,故名阿弥陀佛。」此即是以光寿二德,圆摄六八大愿;以六字洪名,结示法门归宿。而经中贬少善不生,唯称名得往,则直截了当显示净宗心要,明标法门宗本。

《观经疏》云:「十方各有恒河沙等诸佛,同赞释迦能于五浊恶时、恶世界、恶众生、恶烦恼、恶邪、无信盛时(显机),指赞弥陀名号,劝励众生称念,必得往生(显法)。」即显此经合说机法之要义。

三经通观,《大经》恢弘广大,圣凡通摄;《观经》隐显随机,正杂混说。唯《弥陀经》所说机法,简洁明了,不带方便,机理双契,义最畅快,悲最深切。如是深彰此义,欲显「机法深信」也。所谓:

一者决定深信:自身现是罪恶生死凡夫,旷劫以来,常没常流转,无有出离之缘。

二者决定深信:彼阿弥陀佛四十八愿,摄受众生,无疑无虑,乘彼愿力,定得往生。

二、为的示废立故者:《大经》舍离圣道诸法,直说超世本愿,普化十方,圣凡通摄;《观经》权开方便要门,显彰别意弘愿,权随众机,循循善诱。《弥陀经》续《观经》流通分而说,欲明《观经》归宗,欲显《大经》真实,故的示废立要义,云:「不可以少善根福德因缘得生彼国;闻说阿弥陀佛,执持名号,一日七日,即得往生。」至此,《观经》一时权开之定散二门,终为少善而彻底废之;《大经》「乃至十念」之本愿称名一行,特为多善而得以完全独立。《法事赞》释云:

极乐无为涅槃界,随缘杂善恐难生,

故使如来选要法,教念弥陀专复专。

此一废立要义,意显:万善功德,悉归名号;圣凡有情,同归念佛。如是摄五乘之机,同入弘愿大宝海,齐证光寿无极身也。三经结归,如是大显。

三、为舒舌证诚故者:《大经》、《观经》虽说本愿,未显说诸佛证诚。《弥陀经》特明此义,证显诸佛出世本怀,悉在弥陀本愿。经云:「如我今者,赞叹阿弥陀佛不可思议功德,彼诸佛等,亦称赞彼佛不可思议功德。」经中引六方如来:「皆舒舌相证牟尼,表知释迦言说真」,故《选择集》别言:此经有一选择,即「选择证诚」也。

四、为诸佛同入故者:释迦以宣说名号,为自不可思议功德;诸佛以证赞名号,为自不可思议功德,即是释迦诸佛同归名号不可思议功德海也。所谓「诸佛释迦,皆以阿弥为自」也。《观经疏》释云:「一佛所化,即是一切佛法;一切佛化,即是一佛所化。」此经悉摄释迦诸佛,同归弥陀一佛,意显弥陀乃「光中极尊,佛中之王」,一一诸佛,悉是弥陀光中化出,咨嗟称赞弥陀一佛。如是诸佛同入,摄众生同入。可谓法界圣凡,悉归弥陀愿海。

五、为映显《大经》故者:此中有四:㈠者三心一心,㈡者现得不退,㈢者极难信法,㈣者出世本怀。

㈠三心一心者:此云何映显?谓第十八愿三心(至心、信乐、欲生),即今一心(一心不乱),亦是《论》主一心(一心归命)。映显三心即一心义,所谓一心专念也,故说此经。

㈡现得不退者:此云何映显?愿成就文言:「闻其名号,信心欢喜,乃至一念,即得往生,住不退转。」《弥陀经》云:「若已愿,若今愿,若当愿,皆不退转于阿耨多罗三藐三菩提,若已生,若今生,若当生。」现身得不退转,是此法秘益,而其说相至显者,偏在此经,映显此义,故说此经。

㈢极难信法者:此云何映显?《大经》言:「若闻斯经,信乐受持,难中之难,无过此难。」《弥陀经》云:「为诸众生说是一切世间难信之法,是为甚难。」唐译则云:「一切世间极难信法。」大义如是,难信之义,映显自彰。

㈣出世本怀者:《大经》因请而开,惠以众生真实大利,并特留之,止住百岁,显兴世本怀,偏在净土。《弥陀经》不请自说,六方证诚,殷切劝归,其本怀之意,弥显无遗。

上来五门九科,总别可见,兴由可知矣。总而论之:佛说净土教,欲明入净土之缘起也,特说《弥陀经》,更明出娑婆之本末也。

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