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惠能的般若中观思想浅析

2019-07-19  [界文法师]

界文法师:惠能的般若中观思想浅析

  众所周知,根据《坛经》中的记载,六祖惠能最初因听闻《金刚经》而心有所悟,遂前往黄梅求法。后来五祖为惠能密付心法,也是为他讲说《金刚经》,使他“言下大悟”。因此,在惠能的禅法中,般若思想占有极为重要的地位。在宗宝本的《坛经》①中,记载了惠能与神秀、法达、志道、智常等人之间的公案,通过他们思想上的碰撞,凸显了惠能作为一位开悟见性的宗师所具有的非凡智慧,也批驳了作为常人以凡夫知见来妄测佛意而产生的种种偏执邪见。深入理解《坛经》中蕴含的般若思想,对于正确地把握惠能的禅法有着极为重要的意义。

  一般的凡夫,不是执“空”便是执“有”,而真正的般若智慧远离了空有二边,是为中观正见。因此,本文将从“空”与“有”两个方面来探讨惠能的般若中观思想。

一、对执“有”者的驳斥

  在《坛经》中直接反映惠能与神秀见地差异的莫过于两人为五祖所作的偈颂。我们先看神秀的偈:“身是菩提树,心如明镜台;时时勤拂拭,勿使惹尘埃”。他认为人身中有一个恒常实有的菩提佛性,它如同一面大圆镜一样的圆明,但却会被客尘烦恼所障覆。因此必须要“时时勤拂拭”,即时时的除灭妄想烦恼,来显发心中本有的真如佛性。作为教授师的神秀必然是熟读经书的,他的这一首偈,高度概括了一般人对真如佛性的认识,具有典型的代表性。他在这里指出了烦恼与菩提的二元对立——真如佛性是善,而妄想烦恼则是恶,修行的过程就是不断地排除妄想烦恼,显发真如佛性的过程。应该说,这首偈指出了一个从凡到圣的渐进的修行过程,在未见道之前不失为接引众生的方便。因此,五祖让众人焚香礼拜,说“依此偈修,有大利益”。但它很显然不符合般若中观思想。以般若中观来看,菩提与烦恼并非二元对待,从胜义谛来说,它们都是假名的安立,从本性上说没有任何区别。因此,惠能的偈子说:“菩提本无树,明镜亦非台;本来无一物,何处惹尘埃?②”这里,他不认为有一个绝对实有的菩提佛性在,也不认为有真实的烦恼尘埃在,从究竟了义的角度看,一切法无自性,本来平等,烦恼与菩提并无差别。烦恼无明的现起,正如水上起了波浪,这波浪虽然有动的相,但其本性并未有任何改变,并不是浪平静了才是水,而是在波浪涌动的当下它就是水。因此,惠能在为印宗开示什么是善根佛性时说:“一者善,二者不善,佛性非善非不善,是名不二。蕴之与界,凡夫见二,智者了达其性无二,无二之性,即是佛性。”③

  对于执著真如佛性和烦恼实有者,惠能的《真假动静偈》是最好的说明:“一切无有真,不以见于真;若见于真者,是见尽非真。若能自有真,离假即心真;自心不离假,无真何处真?”④他在这里明确指出了,如果执著菩提和烦恼实有的话,永远也无法真正证悟菩提;如果能够了知烦恼本无自性,去除了心中的这种虚妄分别,那么当下就是真如实相。

  另外一个执“有”的例子是志道。志道读《涅槃经》十余年,但他所理解的法身却是“法身有常,无知无觉”,“法性是生灭之体,五蕴是生灭之用,一体五用,生灭是常,生则从体起用,灭则摄用归体。若听更生,即有情之类,不断不灭;若不听更生,则永归寂灭,同于无情之物。如是则一切诸法被涅槃之所禁伏,尚不得生,何乐之有?”⑤他的这种知见即一般哲学上所谓的本体论,现在很多研究佛学的学者也有与之相似的观点,将法身或是佛性视为一种本体。但这绝非佛法正见的中道观。志道认为色身的五蕴是由法身本体所显现的用,寂灭涅槃是生灭的消除,是一物不起的死寂。这是典型的凡夫妄心的猜度,以为涅槃大概就是这个样子。事实上中观认为“无自性性是诸法自性”,因无有自性故,生是幻生,灭是幻灭,并无一个实在的生与灭在。龙树菩萨曾在《中论。观因缘品》中明确提出:“不生亦不灭,不常亦不断,不一亦不异,不来亦不出。”⑥所以惠能说:“刹那无有生相,刹那无有灭相,更无生灭可灭,是则寂灭现前。当现前时,亦无现前之量,乃谓常乐。”⑦这是彻悟了诸法本空,不生不灭的诸法实相,当体契入法性,当下即是涅槃,又哪里存在一个禁伏一切诸法如同无情之物的涅槃呢?对于涅槃,凡愚说这是死,外道说是断灭,二乘人认为是一切都无所起无所作,这都是六十二见之本。所以六祖说:“惟有过量人,通达无取舍,以知五蕴法,及以蕴中我,外现众色象,一一音声相,平等如梦幻。不起凡圣见,不作涅槃解,二边三际断,常应诸根用,而不起用想。分别一切法,不起分别想。劫火烧海底,风鼓山相击,真常寂灭乐,涅槃相如是”⑧。真正的涅槃,并非一片死寂,相反,是成就一切法而又不著一切法的。所以惠能说:“无一法可得,方能建立万法”。这与一般本体论者的猜度是何等的差异!

  佛法实相超越了常与断、善与恶、空与有、生死与涅磐的二边。惠能说:“烦恼即是菩提,无二无别。若以智慧照破烦恼者,此是二乘见解,羊鹿等机。上智大根,悉不如是”,“明与无明,凡夫见二,智者了达,其性无二。无二之性,即是实性”。⑨翻开《中论》,我们就会发现,这与龙树的中观见几乎是毫无差别。在《中论。观涅槃品》中就有对涅槃这样的描述:“无得亦无至,不断亦不常,不生亦不灭,是说名涅槃”,“涅槃与世间,无有少分别,世间与涅槃,亦无少分别。涅槃之实际,及与世间际,如是二际者,无毫毛差别。”⑩对于这种见地,如果不能契悟般若空性,是根本无法理解,也根本无法想象的。

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