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七佛译经师:鸠摩罗什大师

2018-08-03  [人物故事]

七佛译经师:鸠摩罗什大师

七万大军为得一人

  说起鸠摩罗什大师,那就很有故事了,故事很多,也很精彩。首先看“鸠摩罗什”,翻译成中文叫“童寿”,这是什么意思?是指他年纪很小时,就有很高深的道德智慧。“童”指年幼,“寿”指德高,就是莲池大师所说的“冲年高德,故云童寿”。

  他是龟兹国人。龟兹国在东晋时期属于西域三十六国之一,现在已纳入中国的版图,在新疆的库车县。

  《大唐西域记》记载,玄奘大师西去求法时也经过了龟兹国,那是鸟语花香,非常好的一个地方。前几年我也去朝拜了一下鸠摩罗什大师的家乡,现在一看,也是有点感伤了,那么苍凉。

  鸠摩罗什大师的时代,是佛法大兴的一个时代。我们中国的佛法都是从丝绸之路过来的,早期中国的译经师大部分都是从西域一带过来的。

  鸠摩罗什出身望族,中天竺国——印度人,父亲名叫鸠摩罗炎,其家世世代代做相国(宰相)。

  鸠摩罗炎也将要做宰相的时候,却选择出家了。有一次,他越过葱岭向东而来。当时龟兹国国王听说他智慧很高深,又抛弃世荣,出家修道,对他很尊重,就到郊外去远迎,拜他为国师。

  这位国王有个妹妹,才貌双全。很多国家的国君、王子前来娉亲,她都不答应,就看中了鸠摩罗炎这位出家人。于是龟兹国王用他的力量,让鸠摩罗炎还俗,跟他的妹妹结婚,于是就有了鸠摩罗什。

  鸠摩罗什的母亲在怀孕时,智慧就变得很高深,梵语自然通达,所以有见识的人都知道这是怀了一个有智慧的人。就像舍利弗的母亲怀他之后,辩才无碍一样。而且他的母亲身上有一块红痣,会相面的人也说她会生有智慧的儿子。

  鸠摩罗什生下来后,确实很有智慧。据说他诵佛经,是“日诵千偈”。那是什么概念?一偈是三十二个字,一千个偈颂就是三万二千字。他一天能够背诵三万二千字,你想一想,这是什么智慧啊!我们可能一辈子都背诵不了这么多东西。

  说起鸠摩罗什父母的故事,可有意思了。他的母亲很有善根,生了鸠摩罗什大师之后,就想出家。罗什的父亲却不答应了——我原来出家,你让我还俗了,现在你要出家,那我怎么办?

  他的母亲就这样僵持了几年,又生了第二个儿子。第二个儿子生下来之后,他的母亲就一定要出家,决心下得很大,绝食以明志。

  等绝食到第六日晚,人奄奄一息的时候,鸠摩罗炎怕再坚持下去,她命都没有了,只能答应了。鸠摩罗什的母亲这才得以出家,并且是带着他一起出家。

  鸠摩罗什的母亲很厉害,一出家就证了初果。证初果后,有神通,她知道龟兹国的国运将要衰败,以后有灭国之难,所以就要到天竺国去参学。

  鸠摩罗什早年是学小乘法的,后来遇到大乘法师,就信受了大乘法。鸠摩罗什不但精通大小乘佛法,并且对阴阳历数、四韦陀都通达。

  所以,他母亲临走时对鸠摩罗什说:“大乘方等经教,应该要在震旦国弘扬。传之东土,那只有靠你的力量。但是如果去震旦国,对你自身没有利益,怎么办?”叫他自己选择。

  意思就说:如果你想以后到震旦国弘法,就留下来;如果你想对自身的修行有利,我就带你到天竺国去。他母亲把这个选择丢给鸠摩罗什。

  鸠摩罗什还真是菩萨种性,他说:“大士之道,利彼忘躯。”就是说,菩萨是要利益众生,为法忘躯的。如果能使大乘佛法在东土流传,我就是“身当炉镬”(身在火炉之中),都不退转。

  于是他的母亲就去了印度,后来证到了三果。鸠摩罗什则留在龟兹,等待因缘。

  鸠摩罗什以后是怎么样来到我们中国的?这里就有故事了。那时前秦叫苻秦,是北方最强大的国家。国主苻坚统一了北方,傲慢心就上来了,想要统一中国了。

  在古代,朝廷都有通达天文学的人,叫占星家,他们认为天上的星象跟地上的政治、人事是密切相关的。苻坚的太史向他禀奏了一个现象:有一颗异星现在西域分野(这是天文学的概念),这表明“当有大德智人”要“入辅中国”。

  当时西域各个城国,都非常敬服罗什大师杰出的才智,每当大师演讲法义时,国王就长跪在讲座的一侧,让罗什大师踏着他的背登上讲座,他们是如此地敬重罗什大师。

  苻坚自然也听说过鸠摩罗什大师,再一看有这种天象,于是就派将军吕光带七万大军去伐龟兹国,目的就是要鸠摩罗什大师这一人,而不是贪求国土。

  苻坚对吕光说:“朕听说西域有鸠摩罗什,深解宇宙间一切事物形象,还擅长阴阳之术,为后学之宗师,朕非常想得到他的辅助。贤哲之人是国家的大宝,若攻克了龟兹国,立即将罗什送来。帝王应天理而治理国家,以爱百姓为根本,岂是为贪图利益去征伐别国,此去只是为了邀请有道之人。”

  同时,苻坚开始征伐东晋,想要统一中国,于是发生了历史上著名的淝水之战。东晋的谢氏家族很有谋略,以八万军队击败了苻坚的百万大军。苻坚这一败,是一发不可收拾,整个国家分崩离析,衰败了。

  之后苻坚被手下的龙骧将军姚苌所逼,在一个寺院自尽了。姚苌自己建立了一个国家,就叫后秦,又叫姚秦。

  这个姚秦不是嬴秦。嬴秦指周朝时的秦国。秦始皇的祖先善于养马,周孝王很喜欢他,在陕西给了他一块封地,国号为秦。由于他姓嬴,就叫嬴秦。

  姚秦也不是苻秦。苻秦是苻坚建立的王朝,因为姓苻,所以叫苻秦。

  更不是乞伏秦。乞伏秦是什么?苻坚战败之后,他所征服的那些部落纷纷独立,不再服从于他。鲜卑族的部落酋领乞伏国仁纠合了一些部落,也成立了一个国家,叫乞伏秦,又叫西秦。

  现在讲的姚秦就是指姚苌的儿子姚兴建立的国家,定都在长安。因为姓姚,所以叫姚秦。

  嬴秦、苻秦、姚秦,是后人为了便于区分而称呼的,并非他们的自称。

  再说回到吕光,他领军战败龟兹国,得到鸠摩罗什大师,在归国途中,听到了苻坚被姚苌杀害的消息,就在凉州城南,建元太安(史称后凉)。

  鸠摩罗什跟着吕光,在后凉国姑臧(武威凉州)待了十六年。吕光既不懂佛法的尊贵,对鸠摩罗什大师也不尊重,所以鸠摩罗什那十六年基本上无所作为。但是他在那里进一步学习汉文,这对后来弘扬佛法做了扎实的文化的准备。

  姚兴是一位明君,对佛教非常崇信。他将吕光的侄子吕隆征服后,正式迎请鸠摩罗什到长安来,尊为国师,开始以国家之力来翻译佛经,其中就有《佛说阿弥陀经》。

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