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日本临济宗开祖荣西禅师

2019-07-31  [禅宗五家]

星云大师:日本临济宗开祖荣西禅师

  十二世纪时,中日虽未有正式邦交,但民间已经贸易频繁,商人、僧侣的往来甚为活跃,日僧赴中国学禅返国弘扬者为数甚多。荣西禅师初学显密二教于比叡山,尤擅长于台密,为叶上流的创祖。荣西为研究禅法,两度入宋,参谒天台山万年寺虚庵怀敞禅师,承袭临济宗黄龙派的法脉,而后发展成日本禅宗的主流。

  日本禅宗虽早于奈良时代即开始流传,但并不兴盛,真正独立成宗,造成广大影响者,首推荣西禅师所开创的临济宗。荣西禅师自宋归国后即全力倡弘禅法,在他不断推展下,禅宗呈现朝气蓬勃的景象,其后又陆续有宋、元高僧来到日本,使临济宗愈见兴隆,故荣西禅师被尊为日本临济禅门祖师。

聪敏超群 苦修精励

  荣西(西元一一四一-一二一五),为鎌仓时代前期僧,俗姓贺阳,字明菴,号叶上房,备中(冈山)吉备津人。父亲为吉备津神社的祠官,母田氏夜梦明星而有妊,怀胎八月即降诞。田氏本无忧恼,但听邻人说:「传闻不满期而生者,不利其父母。」田氏于惊吓之馀,因此拒绝哺乳,然而三天之中,婴儿竟不啼不死。当时有沙门阳严来至贺家,告诫应该专爱鞠育,田氏才开始为他洗浴。

  荣西自幼聪敏超群,八岁就随父亲读《俱舍》、《婆沙》等深奥的经论;十一岁师事吉备郡安养寺静心上人;十四岁登比叡山出家受具足戒;十七岁静心上人入灭,即依师遗言,追随师兄千命法师禀受虚空藏法,于苦修精诚中,屡见灵异。

  当时曾经有人嘲笑他:「汝有辩才,惜身貌矮丑。」

  荣西答说:「虞舜王于赤县,晏婴相于齐国,未闻身长也。」这些人听了觉得惭愧,但荣西却因此为自己的矮丑感到羞赧,于是立愿百日修法。当他入坛前,刻身长于堂前柱,坛会毕后再测,发觉已比从前高四寸馀。

  荣西十九岁跟随比叡山有辩法师修学天台教义。应保二年(西元一一六二),全国流行疫病,荣西遂归乡觐省双亲,并谒见伯耆大山的基好法师,学习密乘法义,尽得其旨,尔后返回比叡山重受显意法师的密法灌顶,掩关八年,细阅藏经。

入宋求法 叶上祖师

  荣西虽深入经藏,却常感不足,又闻中国禅法兴盛,于是在二十八岁这一年,兴发南游之思。仁安三年(西元一一六八)四月,荣西乘商船由博多出发,抵达中国宋朝明州。

  途中,适遇国人俊乘房重源,遂相伴上天台山巡礼灵山圣蹟,见到种种瑞相,如青龙现于石桥;遥拜罗汉于饼峰,供茶汤而感现异华于茗碗;又诣阿育王山,见舍利放光。同年秋季大旱,郡主请荣西祈雨,修法之间,荣西身发千光,遍达霄汉,顿时滂沱大雨,解除旱象,故郡主赐「千光」之号,因而世称为「千光祖师」。是年九月,与重源同船返日,携回天台新章疏三十馀部,共六十卷,以及天台时彦的书信,呈赠天台座主明云僧正,僧正讚歎:「子于支那揄扬台教,实我国之光华也。」

  荣西初次归国,至第二次入宋,期间约有二十年,一方面致力于禅与密法的研究和实践;另一方面暂居九州,作再度入宋的准备。这段期间,他曾巡锡备前、备中两国弘法佈教,传授灌顶法会,并埋首撰著密教典籍,如《出缠大纲》、《胎口决》、《誓愿寺缘起》、《教时义勘文》、《盂兰盆一品经缘起》等。

  荣西虽兼修显密二教,然尤其专力于密教,曾随穴太流派的基好法师受两部灌顶,又从川流派的显意法师禀受离作业灌顶,一身承继两流。由于荣西挂锡于叡山东塔东谷佛顶尾观泉房及叶上房,故称为「叶上流」,属台密山寺六流派之一,或又称为「建仁寺流」,后来所谓的叶上派,即以荣西为祖师。

二度入宋 禅法东传

  文治三年(西元一一八七),荣西四十七岁时再度入宋,希望经由中国转赴印度。荣西于四月由日本渡海出发,到达临安(杭州),参见知府安抚侍郎,表奏拟赴印度之意,然知府以「关塞不通」回绝,故荣西转往赤城天台山,依止万年寺虚庵怀敞禅师学禅。

  虚庵禅师为临济宗黄龙派第八代嫡孙,为禅门之耆老。荣西于虚庵禅师处尽心鑽研,参究数年后,终于悟入心要,得虚庵禅师的印可,继承临济正宗的禅法。

  建久元年(西元一一九○),荣西在天台山取道邃法师所栽之菩提树枝,交付商船运回日本,植于筑前国(福冈)香椎神祠。当时荣西说:「我国未有此树,先移植一株于本土,以验我传法中兴之效,若树枯藁,则吾道不行。」建久六年(西元一一九五)春分,将菩提树分种于东大寺;元久元年(西元一二○四)再取分枝,种于建仁寺,两处皆繁茂垂荫,迄今依然。

  建久二年秋,荣西临行辞别,虚庵禅师授予菩萨戒及法衣、印书、钵、坐具、宝瓶、柱杖、白拂等法物,以及释迦牟尼佛以下二十八祖图,并嘱咐荣西应善护持,归国布化,开示众生,继正法命。荣西顶戴信受,于七月扬帆归日,安抵平户岛苇浦。

  据史传记载,荣西在宋时,曾捨钱三百万于万年寺以构筑山门两廊,并修建观音院、智者塔院。又因虚庵禅师欲兴建千佛阁于天童山,故荣西于归国后,翌年即遣送巨材若干,捆载于大舶,送往天童。待阁成,寺主即作堂祠以资志焉。

倡弘禅法 弭平教难

  荣西归国后,当时户部侍郎清贯正在建造寺院,延请荣西驻锡教化,并颁行禅规,开始时才数十人依止,未久即道俗满堂。翌年,荣西于筑前建造报恩寺,行菩萨大戒布萨,为日本最早的禅戒布萨。续后三年间,荣西以肥前、筑前、筑后、萨摩、长门及九州为中心,展开布教活动,全力倡扬禅法,亦开创寺院、制订禅规、撰述经论等,渐受教界的瞩目。

  建久五年,荣西受请入京都大唱禅道,当禅风日盛时,却引发南都北岭旧宗派僧徒的嫉妒。其中筑之筥崎有良辩嫉其禅法,遂诱叡山僧徒上奏朝廷,终导致朝廷宣令禁禅。据《延宝传灯录》记载,皇帝下诏徵问,荣西答称:「我国禅宗非今始有,昔传教大师尝撰《内证佛法相承血脉》一卷,是为最初举扬达摩直指的禅法。良辩昏愚无知,兴发天台山僧众诬蔑我,禅宗若非,则传教大师亦非;传教大师若非,则天台宗的教法亦不能成立;天台教法不能成立,则台徒岂能拒我乎?甚矣!可见其僧徒不明祖师意也。」当时有识之士闻后,以禅师之言为善,遂更加辅助其禅法的宣扬。建久六年,荣西在博多建立圣福寺,参禅者四方云集,声名远播,此为日本禅寺的创始。建久九年,荣西撰《兴禅护国论》三卷,是日本最早的禅书,说明禅对国家的重要性及佛法与王法的相依相关,主张佛法的至极即是禅,甚受欢迎。又著《出家大纲》一卷,叙述僧众的天职。

  正治元年(西元一一九九),由于叡山僧徒的攻击、诋毁甚为激烈,荣西遂转赴鎌仓进谒幕府将军源实朝,幸得幕府信任。次年适逢源赖朝周年忌法会,源实朝即礼请荣西为导师,源赖朝未亡人平政子等人亦皈依,并奉献土地建寺,即后来的寿福寺,为鎌仓五山之一。其后平政子又以十六罗汉进呈寿福寺,并举行开眼供养。由于得到幕府的支持,禅法于是在关东弘传开来。

种茶鼻祖 茶禅一味

  虽早在奈良朝时期日本已将茶引入,但并不盛行。由于荣西由宋携回茶种,种植于筑前背振山及博多圣福寺,又赠送高辨三粒种子栽植于母尾,不久分植于宇治,为宇治茶园之始,渐渐地使茶更广泛种植,荣西因此被尊为「日本的茶祖」。

  中国宋朝时期禅法已甚流行,而茶具有遣睏、消食、快意等功效,故禅林逐渐有喫茶的风气;喫茶的礼仪、行法更成为禅门中重要的一环,于是有「茶禅一味」的说法。荣西将宋朝禅院的茶风引进日本,归国后首度于鎌仓寿福寺、博多圣福寺、京都建仁寺等寺院,设立每日修行中喫茶的风习。

  建曆元年(西元一二一一),荣西撰《喫茶养生记》一书,为其晚年最后的著作。建保二年(西元一二一五),荣西献上二月茶,治癒了源实朝将军的热病,自此,茶风更为盛行。

开创临济 禅门大兴

  建仁二年(西元一二○二),征夷大将军源赖家(源赖朝之子,实朝之兄)于京都洛东鸭河畔创立建仁寺,授命荣西为开山祖师。翌年六月,荣西设置台、密、禅三宗兼学的道场,创立真言院和止观院,融和此三宗而形成日本的临济宗,一时人才荟萃,声誉日隆,震动朝野。

  建永元年(西元一二○六),荣西任东大寺劝进一职,负责监督修缮,历四年完成。承元二年(西元一二○八),洛东法胜寺九层塔火灾,荣西奉命修复,因有功而蒙帝赐紫衣。建保元年(西元一二一三),荣西受擢为僧正。建保三年,龟谷寿福寺落成。同年夏天,荣西示现微疾,午后,安详迁化,世寿七十五,法腊六十三。

  荣西世称千光派之祖、台密叶上流之祖、遍照金刚、智金刚、渡宋巡礼沙门。著有《一代经论总释》、《日本佛法中兴愿文》、《三部经开题》、《不二门论》等。门下弟子有观海、明全、行勇、严琳、荣朝、心海、道圣等人,其中以行勇、荣朝最为著名。

  由于荣西禅师鼓吹禅风,提高时人研究禅宗的兴趣,促成入宋学禅的风潮。如西元一二二四年,明全和尚偕弟子道元禅师入宋求法,归国传曹洞宗法脉,开创越前永平寺;尔后中国南宋灭亡,不满于元朝统治的禅僧,纷纷避难于日本,使得日本禅宗得以迅速发展,在各宗派中取得极大的优势,此皆为荣西禅师之功。

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