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皈依三宝

2013-08-06  [香港佛教联合会·佛学课本]

皈依三宝

皈依三宝

  学佛的初阶

  学佛的人,进入佛教的初步阶段,是皈依佛、法、僧三宝,叫做三皈依

  一个人若不受三皈依,虽然研究佛教典籍,仍不算是佛教徒。因此皈依三宝,相当于学生到学校注册,唯有注册之后,有了学籍,才算是该校的学生。可见受皈依有非常重要的意义。

  三宝的内容

  佛宝,是指修行至福德、智慧圆满,脱离轮回的圣者。历史上的释迦牟尼佛与及他方世界的佛陀,都是我们皈敬的对象。

  法宝,是指修行的方法和道理。此即现存的经、律、论三藏经典可以启发我们的智慧,也是指导我们实践的准则。

  僧宝,是指护持佛法教化众生的团体。包括菩萨、阿罗汉和一般的僧众,而一般的僧众是僧宝的中心。

  三宝的得名

  为甚么把佛、法、僧称为三宝呢?

  因为三宝能指示众生断恶修善,离苦得乐,解脱烦恼,从而得到解脱生、老、病、死的痛苦。因此在意义上,在作用上,都极为尊贵,犹如世间的珍奇宝物一样,所以称为宝。

  三宝的譬喻

  佛典中用六种譬喻来说明三宝:

  一、稀有义:世间的珍宝,贫穷的人不能得到;三宝也是这样,没有善根的众生便不能得到,所以称为宝。

  二、离尘义:世间的珍宝,体质很纯净;三宝也是这样,离绝一切烦恼,最明净,最光辉,所以称为宝。

  三、势力义:世间的珍宝,我们拿去换了钱,便不再贫穷,有很多用途;三宝也是这样,具有不可思议的神通威力,所以称为宝。

  四、庄严义:世间的珍宝,有装饰和美化的作用;三宝也是样,具有功德,能使众生转恶向善,所以称为宝。

  五、最胜义:世间的珍宝,在一切物质中最有价值;三宝也是这样,非其他的众生和教法所能比拟,所以称为宝。

  六、不改义:世间的真金,不怕洪炉煅炼;三宝也是这样,具有永远不变的价值,所以称为宝。

  皈依的仪式

  参加皈依的人,在法师的证明之下,以至诚的心忏悔过去的罪恶,并宣誓永远皈依三宝,从此以后,要以佛为师,不能皈依邪魔外道;要以佛法为师,不能皈依外道的典籍;要以僧为师,不能皈依外道的传教士。要不然就会偏离正道,误入邪途。

  皈依的作用

  未经过皈依的仪式,固然可以研究佛学,但内心总不免犹疑。而参加皈依除了表示慎重和肯定自己的信仰外,还可以借着庄严的气氛,熏染善根和增强个人的意志、信心。此后,更能够自我约束和检点;在师友的鼓励、熏陶之下,更容易提升人格,努力修持。

  信徒的态度

  作为佛教徒不能有名无实。受三皈依之后,在佛像前,应作佛陀现前一样;在佛经前,应作亲聆教法一样;在僧尼前,应作圣僧当前一样。这样才算是虔诚的信徒。

  进一步更应该受持五戒、奉行十善、恭敬和供养三宝。佛经说:

  「皈依佛,不堕地狱;皈依法,不堕饿鬼;皈依僧,不堕傍生。」

  由此可见,这是很有福德的事。

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