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超度亡灵除了放河灯,还有这些方式可让亡者得到利益

2018-09-05  [佛学常识]

超度亡灵除了放河灯,还有这些方式可让亡者得到利益

  每年农历七月十五日是佛教的“盂兰盆节”,民间也称“中元节”,有些地方又俗称“鬼节”。在民间,七月十五,家家要上坟祭奠祖宗,其中最隆重的要数放河灯了。人们习惯用木板加五色纸,做成各色彩灯,点蜡烛。有的人家还要在灯上写明亡人的名讳。商行等单位,则习惯做一只五彩水底纸船,称为大法船。传说可将一切亡灵,超度到理想的彼岸世界。在佛教中,更有使人超出并度脱的慈悲法门,农历七月十五,各大寺院都会举行盂兰盆节,此时正是度脱历代宗亲的殊胜时刻。

  在我国,处暑有一项习俗活动,那就是“放河灯”。河灯也叫“荷花灯”,一般是在底座上放灯盏或蜡烛,中元夜放在江河湖海之中,任其漂泛。放河灯是为了普渡水中的落水鬼和其他孤魂野鬼。萧红《呼兰河传》中的一段文字,是这种习俗的最好注脚:“七月十五是个鬼节;死了的冤魂怨鬼,不得托生,缠绵在地狱里非常苦,想托生,又找不着路。这一天若是有个死鬼托着一盏河灯,就得托生。”

  说起祭奠亡故亲人,往往又与佛教超度亡魂紧密相连。佛教宣讲三世因果、六道轮回,生前造什么业,往往决定死后投生去处。如此看来,一个人投生于何处主要由自己决定。但为何有诵经超度之说?对于已故之人,诵经超度对他们有多大帮助?又如亡故千百年的祖先,若后世儿孙诵经回向给他们,对他们有什么意义?超度最好是在什么时间进行?超度最好的方法是什么?

  说到超度亡灵,先要说明亡灵的性质。人死之后的生命主体,称为亡灵。民间一般的观念,认为人死之后即是鬼,而且永远做鬼;但佛教从来不认同这个说法,否则,就谈不上超度两字了。佛教看凡界的众生,共分为天、人、神、鬼、傍生(牛马乃至蚊蚁等动物)、地狱等六大类,在此六类之中生来死去,又死去生来,称为六道轮回,所以,人死之后,仅有六分之一的可能成为鬼。

  佛教使人超出并度脱,这六道轮回的生死之外即称为超度。但是,凡夫在死后,除了罪大恶极的人,立即下地狱,善功极多的人,立即生天界而外,一般的人,并不能够立即转生。未转生的亡灵,却不就是鬼,那在佛教称为“中有身”或名“中阴身”,即是在死后至转生过程间的一种身体,这个中阴身,往往就被一般人误称为鬼魂,其实它是一种附著于微少气体而存在的灵质,并不是鬼魂。

  佛教是相信超度作用的,不过,超度的功用也有一定的限度,超度只是一种次要的力量,而不是主要的力量。所以修善的主要时间是在各人的生前,若在死后由活人超度死人,虽以修善的功德回向给死人,《地藏经》中说死人也仅得到七分之一的利益,其余的六分乃属活人所得。

  同时,正信的佛教对于超度的方式,跟民间习俗的信仰也颇有出入。所谓超度,乃是超生乐土而度脱苦趣的意思,是仗着家属亲友们为其所修善业力量的感应,并不是僧尼诵经的本身有着超度的功能,乃是借着超度者的善业及诵经者的修持而起的感应。

  在正信的佛教,死人的家属若要荐拔亡者,乃是供养三宝及布施贫穷,并不一定要求僧尼诵经。僧尼接受布施供养,仅为斋供者祝愿而已;因僧尼诵经是日常的恒课,诵经是一种修持,也是为求明白修持的方法,目的不是超度亡者。施主供僧的功德,是由于成就了僧尼的修持生活而来,不是由于计工折价的诵经而来。佛教中虽有指示以诵经来超度亡者,那是希望各人亲自诵经,万一自己不会诵经或以为自己诵得太少,才请出家人代诵。其实僧尼是为佛法的住世及化世而设,不是专为超度亡灵而设。诵经的功德是由于信仰佛法并修持佛法而来,所以并不限于僧尼才可诵经,更不是一定要在人死之后才来诵经。

  七月十五,寺院都会举行盂兰盆节。盂兰盆节,是汉语系佛教地区根据《佛说盂兰盆经》而于每年农历七月十五举行的超度历代宗亲的佛教节日。

  《佛说盂兰盆经》中说:释迦牟尼的十大弟子之一目连,用天眼通看到他的亡母在饿鬼道中受苦。目连十分伤心,便用钵给母亲盛饭,可每次饭刚送到母亲手里,尚未入口即化为灰烬。目连因而请求释迦牟尼佛帮助他的母亲,佛就告诉了他救助的方法:必须在农历七月十五众僧结夏安居功德圆满之日,为七世父母及现在父母备办百味饭食,置于盆中,供养十方僧众。如此一来,七世父母得离饿鬼之苦,现在父母也可添福添寿。

  当然除了供僧、盂兰盆节之外,在寺院还有地藏法会、水陆法会以及其他佛事如何做超度才能使亡者得到利益呢?隆相大和尚曾经这样开示:自己念《地藏经》超度,功德不但亡者有,更多的是自己受益!星云大师曾说过一个笑话,说中国人买东西向来喜欢打折,有人到寺院请师父做佛事,说好的价格非要个折扣不可。结果被超度的亡灵没有到极乐世界,便托梦给超度的人:“小气鬼,你害得我跑来跑去的。”经典里介绍的很清楚,超度念经,不管是谁诵都会有功德,但念诵时以清净、恭敬与否产生差别。经云:精勤护净,如此方得切实利益。

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