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人是活着往生还是死后往生?怎样证明往生?

2019-05-28  [智随法师]

智随法师:人是活着往生还是死后往生?怎样证明往生?

问题:

  请问法师,往生是活着时往生还是死后往生?往生的标准是什么?怎样证明往生了呢?

智随法师:

  怎么证明往生?只有请佛来证明,我们凡夫没办法证明。

  人既是活着往生,也是死后往生。

  提这些问题,都是因为我们对生和死的认识不一样。我们认为人还有口气在就是活着,没气了就是死了,这是普通人的认识。

  生和死,其实不仅仅是这样的。依佛法来看,在佛的眼里,每个人都是活着的,没有哪一个是死人。

  从佛法来讲,有六道轮回。今世做人,如果不修行,不念佛,死了可能会投胎到畜生道或某一道去。是真的死了吗?其实没死,还活着,只不过换一个地方、换一种形式活着而已。就像现在,我们在念佛堂活着,等一会回家,就在家里去活着了。

  凡夫看生死,只是看到很表面的现象,只看到这一口气不来,身体不能动,好像就死掉了。如果从这个层面来讲往生,可以讲是死了往生,因为你肉体不死的话,你就没办法摆脱。不像圣人,如观世音菩萨,想变一个身体就变一个身体,想让身体消失就消失了。当我们的神识自在神通自在,生死自在的时候,想要身体就要,不想要身体马上就可以扔掉了。

  我们这个身体是一个拖累。老子讲“吾有大患,为吾有身”,最大的忧患,最放不下的就是这个身体。

  身体是一个牵挂,是一个障碍。老人最能够体会这一点——要是没有身体的拖累该多好呀!

  佛法讲的生死,有很多观念,第一个是肉体的死亡;第二个就是思想观念的死亡。也叫分段生死、变异生死。“分段”就是一段一段死亡。比如我们这一世做人,八十岁走了,这就叫分段死亡,下一辈子到另一个地方去生,过几十年又死了,再生,生生死死无有穷尽。像这样一段一段地生,一段一段地死,叫分段生死。

  在分段生死当中,其实思想也随时在生死,叫变异生死。我们坐在这里已经不知道经过多少次的生死了,坐在这里同时在生、同时在死。念头在生死,包括在这里讲话,前面讲的不知道到哪里去了。它不断地在生灭——消失,消失了就死掉了嘛。

  每一天都在生死,每时每刻都在生死。所以到底是生的时候往生?还是死的时候往生?能说清楚吗?应该说发起往生心的时候就往生了,不是说生的时候往生还是死的时候往生。

  如经典讲:“闻其名号,信心欢喜,至心回向,愿生彼国,乃至一念,即得往生,住不退转。”

  有往生心的时候就是往生,想往生的时候就是往生的时候。所以祖师有讲“求生时即往生时,念佛时即成佛时”。

  当我们求往生极乐世界的时候,就是往生的时候,不在于你现在是生还是死。哪怕死了,处于中阴身阶段,只要听到这句佛号,愿意往生也能往生。包括超度,死了几十年、几百年、几千年,只要有人回向给对方,对方因缘成熟也能往生,那这到底算是活着往生还是死了往生?对我们来说,对方早就死了,但他在另一个世界还活着,那就是活着往生的。

  所以对生死的认识,要从不同层面来理解。

  如果从根本讲,愿意往生的时候就是往生的时候,往生与否是以我们有无往生心为标准,不是以生、死为标准。

  文章转自微信公众号:智随18

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