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佛陀为什么要宣说“净业三福”?

2016-08-29  [大安法师]

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  “净业三福” 的提出是来自于《佛说观无量寿佛经》 ,净业行人我想都读过这本经,它的背景还是很具有戏剧性的。佛陀在世的时候,摩竭陀国发生了一场宫廷政变,频婆娑罗王是国王,他有一个太子,就是他的儿子阿阇世王子。听从了提婆达多的挑拨、教唆,提婆达多是一个有野心的一个比丘,他就想取佛陀以代之;然后也怂恿阿阇世王子也把他的父王也把他推翻;然后以新王、新佛来重建。这样提婆达多这样一说,阿阇世王子还真的就下手,就把他的父王给囚禁起来了。他的母亲是韦提希夫人,那是国太夫人,就是我们中国讲的皇后。她看到自己的丈夫被儿子囚禁,囚禁是七重门,门卫把关不让任何一个人进去,也不让任何饮食进去,就试图活活饿死他的父亲。所以韦提希夫人赶紧就救他丈夫的命去,就在璎珞里面灌了葡萄浆,再沐浴干净身体,就用蜂蜜拌麦子贴在自己的身上,上面又穿上衣服,就秘密的把这个饮食带到这个关闭的地方,这样就使他的丈夫还能够延长生命。那这个事情被她儿子知道了,就非常愤怒,就要杀他的母亲,著名的囚父杀母的事情。幸亏是有月光大臣和耆婆大臣的苦谏,才使得阿阇世王子把这个杀母的恶心给压下去;但阿阇世王子还是余怒未息,就把他的母亲关起来了。

  韦提希夫人被关在后宫的时候,这时候非常悲痛啊!就祈请释迦牟尼佛派阿难尊者和大目犍连来帮助她。佛正在耆阇崛山的时候,就天眼看到了,也知道韦提希夫人心里的悲苦;所以佛就亲自带着大目犍连和阿难从空中飞过来,就到了皇宫。韦提希夫人顶礼祈请的时候,一抬头看到释迦牟尼佛来了,坐在百宝莲台上,就悲喜交集。这时候韦提希夫人由于遭遇到她的儿子的恶逆,顿然对这个世间产生了极大地厌离心。她看到佛之后,就有一个发自内心的祈求:希望生到无忧恼处,不想再待在这个阎浮提了。释迦牟尼佛听到她这种祈求,就马上放光,光遍照十方世界;再收回来,就在佛的头顶上现出像须弥山那样的形状。须弥山就是上面宽,中间细,放在那里就好像我们看到的电视屏幕似的;所以就把他方世界种种的净土在这个光台上一一显现出来。

  韦提希夫人不是要求生无忧恼处吗?无忧恼处就是净土的意思。但是十方世界有无量无边的净土,到底到哪个净土去呢?释迦牟尼佛一一显现的时候,最后韦提希夫人选择了西方极乐世界;说其他的刹土虽然也很庄严,但是我最愿往生西方极乐世界。所以当她标心要去西方极乐世界的时候,就祈请佛教我思惟、教我正受,就是怎么能够往生西方极乐世界的方法。那么释迦牟尼佛听到这样的祈请,那就称佛本怀,显出非常愉悦的表情,口里放出五色的光明。这五色的光明首先就注照在频婆娑罗王的头顶上,频婆娑罗王也是在另一个地方被关着。频婆娑罗王是佛的大护法,他曾经就是修行证到初果,这时候佛光一照过去,马上就超证三果,得到阿那含果。得到阿那含果就是第三果,当下频婆娑罗王就走了,他的神识就到五不还天去了,得到解脱了。佛先帮助了频婆娑罗王之后,再回过头来为韦提希夫人宣说往生净土一法。

  在宣说“教我思惟、教我正受” 的方法之前,佛首先就说出了净业三福。为什么要说净业三福?因为韦提希夫人所祈请的是观想的法门,是她的清净的心、禅定的心升起的观想西方极乐世界依正庄严;这要定善之人,就是有定心之善根的人才能够修这个法门。但是广大的众生,尤其是末法众生内心是散乱的,很难静下心来;所以为了末法的散动的众生,佛首先开显净业三福之法。这个三福给大家念一下这段经文,非常重要:【佛说,欲生彼国者,当修三福。一者,孝养父母,奉事师长,慈心不杀,修十善业;二者,受持三皈,具足众戒,不犯威仪;三者,发菩提心,深信因果,读诵大乘,劝进行者;如此三事,名为净业。佛告韦提希:汝今知不?此三种业,乃是过去未来现在,三世诸佛净业正因。】宣说这个重要的经文,就是如果有愿意往生西方极乐世界的行人,应当修持三福。三福第一福就是人天福,就是世间的福;你要孝养父母、奉事师长、慈心不杀,修十善业。第二福是二乘福,修声闻缘觉,又叫戒福,持戒的果报。第三福是大乘福,大乘种性的众生所修的,又叫行善。

  那么这个三福,实际上涵盖着五乘佛法:有人、天、声闻、缘觉、菩萨;五乘的佛法都包含在这个三福里面,所以这就叫净业。能修三福的就叫净业,不修三福的人,我们在世间做任何事情都叫染业,有污染的业。释迦牟尼佛进一步告诉韦提希夫人,你知不知道这三种净业乃是过去未来现在三世诸佛净业正因?就是十方三世诸佛建构他的净土都要修净业三福,心净则佛土净,一定要从三福下手。所以我们看到这个净业三福它的宗趣是什么呢?是以五乘的佛法为宗旨,但它指向的是往生极乐世界为它的归趣。还不仅仅是停留在三福的层面,它是通过对净业三福的这个福报的修持,能够开发智慧;有智慧就会对这个净土往生一法产生信心,由这个信心就会发愿去,具足信愿持名,就能蒙弥陀愿力带业往生到西方极乐世界去。所以净业三福的施设不是目的,而是前往西方极乐世界这个目的价值的一个手段。所以他所被的根机就是三根普被了,尤其是对末法的散动的众生,具有重大的意义。这个净业三福不仅是古老的一种法界文化,他是超越时空的;所以站在今天这个时代来看,具有很强的时代意义。我们常常讲有种普世文化,那么净业三福不仅是普世间的文化,可以说是普法界的文化。既然十方三世诸佛都以这个作为净业正因,那么十方无量无边的刹土都是把净业三福作为他的核心文明的。那么这个核心文明在我们这个地球也有他的文化因子,具有普遍的一种价值。

  ——《净业三福的时代意义》

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