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梁武帝的一个梦,成就了佛教最为隆重的法会

2018-05-02  [人生故事]

梁武帝的一个梦,成就了佛教最为隆重的法会

  在魏晋南北朝的南朝,梁朝的梁武帝非常崇信佛教。一天夜里,他梦见一位神僧来访。这位神僧对他建议说: “六道里的众生,受苦无量,何不作水陆(大斋)普济群灵?”

  梦醒以后,梁武帝将自己的梦境告诉朝内的群臣,大臣们面面相觑,没有人能懂得梦的含义。这时候,宝志禅师上奏道,梦境必有缘由,劝武帝广寻群经,以求答案。于是,梁武帝当即令人将各种佛教经典请到法华殿上来,自己亲自早晚和宝志禅师一起阅览。

  直到几日后,当阅及“阿难遇面然鬼王”的典故,他俩这才恍然大悟。

  典故里的大致内容是这样的:某日,佛陀的侍者阿难在林间宴坐时,忽而遇见一位浑身皮包骨头、腹大如鼓的鬼王,来到他的面前。阿难问:“你是谁?为什么来这里?”鬼王回答说:“我叫面然,特来告诉你:三天之后,你也将堕落饿鬼道,和我一样痛苦。”阿难焦急地问:“那有什么办法可以避免这样的果报呢?”鬼王告诉阿难:“如果你能在明天布施百千个饿鬼及百千个婆罗门仙,各施一斛饮食,并供养佛、法、僧三宝,仗此功德,既可增长寿命,亦可避免此果报。阿难出定后,内心惊恐不已,急急忙忙向佛陀报告。于是,释迦佛便教阿难修习《陀罗尼施食法》,使得被加持过的食物成为法供养,这样既可上供佛、法、僧三宝;又能平等下施饿鬼等众生。食物经观想修法后,由少量转为无边无量,施食给所有的鬼道众生,消除众鬼的恶业痛苦,使之们舍去鬼身,生于天上。阿难也因此获得救拔,脱离了堕落恶趣的果报。

  得此缘由后,梁武帝即与宝志禅师一起以《无量威德自在光明如来陀罗尼》施食法为核心,花了将近三年时间制成水陆仪文。仪文制成后,梁武帝首先在宫内设立道场,于佛前不点灯烛,手捧仪文,向佛虔诚发愿:“若此水陆仪文能资助六道,广度有情,符合佛法,愿我礼拜后,灯烛不点自明;否则,灯烛晦暗如初。谨启。”

  梁武帝发愿之后,便在佛前行礼拜。刚一拜下,殿堂之内,顷刻之间,灯烛自然通明,光耀如昼;再次礼拜,整座宫殿有些晃动,出现安祥信号;三拜完毕,天空居然飘下香花,示现少见祥瑞。由此,梁武帝信心大进,更加坚定不移。

  于是,当时农历的二月十五日,在今天的镇江金山寺,举行了我国佛教历史上第一次水陆法会。梁武帝亲临地席,令著名的僧祐律师宣读仪文。年代约在梁天监四年(505),一说在天监七年(508)。自是,水陆法会就在国内流传开来,并发展成为佛教寺院里最为隆重的佛事活动。

  梁武帝之后,水陆仪文由于经历周、隋战乱而逐渐失传。直到唐高宗咸亨年间(670-673),长安法海寺的英禅师在梦中得到异人指点,醒后在大觉寺内的一位僧人义济那里,得到了梁武帝的水陆仪文原本,遂再兴法会于山北寺。从此,水陆法会又得以重新风行海内。

小知识:

  水陆法会,又称水陆道场,为汉传佛教寺院人数最多、规模最大、类型最全的殊胜法会,全称为“法界圣凡水陆普度大斋胜会”。相传梁武帝萧衍曾夜梦神僧告之”四生六道,受苦无量,惟启建水陆无遮大法会拨济之,即能脱苦”。梁武帝便披览经论,建平等施食之意,望十方六道众生悉皆度化。因其普供十方诸佛贤圣,普度三界水陆空灵,无遮无碍,故有无量功德利益,无上福慧善因,除了施食以外,又有诵经持咒的法施,可令受苦众生心开意解,得法水滋润,藉此广结善缘,共成佛道,因此功德最为殊胜。

  水陆空法会分为内坛和外坛两部分,其中外坛有华严、法华、楞严等八个坛场。 内坛是整个法会的中心。

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