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揭秘佛指舍利落户中国之谜

2016-05-25  [舍利子的神秘之处有哪些]

  佛指舍利是如何来到中国的?揭秘佛指舍利落户中国之谜

佛指舍利是如何来到中国的?揭秘佛指舍利落户中国之谜

  1981年8月24日,法门寺真身宝塔因年久失修在连绵的阴雨中突然坍塌。1987年4月3日,考古人员在清理塔基时,无意中发现了唐代地宫,随即在地宫中发现了四枚佛骨和数千件供佛珍宝。这四枚佛骨中,有一枚为释迦牟尼真身舍利,称为灵骨,其他三枚系唐代人仿制,称为影骨。在地宫中封闭了1000多年之后,佛指舍利再次现世,法门寺以世界仅存的有历史记载的释迦牟尼真身舍利而引起了全世界的瞩目。如今,供奉着佛指舍利的法门寺新文化景区合十舍利塔已向世人开放,成为全世界佛教界和一切善男信女向往和朝拜的圣地。那么,这枚佛教界至高无上的圣物是如何来到中国的,又是如何落户于法门寺的呢?

  舍利,为印度梵语音译,意为身骨,指死者火化后的残余骨烬,通常指释迦牟尼的遗骨。法门寺因供奉着世界上仅存的唯一佛祖释迦牟尼真身舍利,因而备受世界的仰慕。公元前565年,中国农历四月初八,古印度北部迦毗罗卫国(今泥泊尔境内)国王的太子悉达多降生,他就是后来的佛教创始人释迦牟尼。29岁时,释迦牟尼为了寻求摆脱人间苦难而舍弃王位,出家苦行6年,后在菩提树下觉悟成道,创立了佛教,并说法传道45年。80岁时,涅槃于拘尸拉迦城外的无忧树下。

  释迦牟尼圆寂之后,弟子们在恒河边堆香草香木将他的遗体火化。熄火后弟子们发现他的骨灰十分奇特:有许多小结晶体,犹如珍珠宝石,光润坚硬,击之不坏。还有四颗牙齿、一节指骨和一片头盖骨。弟子们被佛祖巨大的功德所折服,在王舍城建起了一座叫“窣睹波”(即塔祥)的建筑物,进行供养。

  《魏书·释老志》记载:“佛既谢世,香木焚尸,灵骨分碎,大小如粒,击之不坏,焚之不焦,或有光明神验,胡言谓之舍利。”《妙法莲华经忧波提舍》记载:“名一切诸佛坚固舍利者,谓如来真实法身,于此修多罗不败坏故。”《法苑珠林》记载分舍利为三:骨舍利,其色白;发舍利,其色黑;肉舍利,其色赤。释迦牟尼圆寂后,其弟子及信徒们把原来对他的尊崇,转而对他入灭后遗骨舍利的崇拜。后来在佛教的广泛传播中,也允许以金银、琉璃、水晶等作为舍利的代用品,也可将佛经等尊称为佛的“法身舍利”。佛舍利被佛教世界视作佛祖的化身,因而是至高无上的圣物,具有极强的号召力。

  佛祖入灭火化后,当时印度八国国王为争佛舍利而几乎发生战争,后经调停,匀分舍利八份各自带回建塔供养,另有迟到的两国王只好带回空瓶与灰炭供养。《长阿含经》记载,释尊于拘尸城双树间般涅槃后,佛舍利八分,由八个国家各自起塔供养。19世纪末,欧洲人在印度发掘出安奉佛骨的石函,其上刻文证实了佛舍利和佛骨分配的真实性。

阿育王转供舍利

  佛典记载,约公元前272年,印度孔雀王朝第三代国王阿育王(号无忧王)用武力统一印度。在战争中他深深感到自己杀人太多,罪孽深重,幡然悔悟,皈依佛教,弘扬佛法。《释迦谱》记载,阿育王杀了八万四千夫人,自知罪孽深重寻求救赎。一位度化他的消散比丘告诉他,为每个夫人各建一塔,内藏佛舍利,即可消除罪过。《阿育王传》卷七记载,太史占相,说“王有衰相”,“王问太史,云何禳却。太史答言:唯有修福,可得禳却。王时即造八万四千塔,作诸功德。”阿育王皈依佛教后,举行了佛教史上第三次“集结”,编撰经典,并将佛祖舍利收集起来,派僧侣使团分送世界各地建塔供养传教。当时送往中国的舍利有19处,法门寺位列第五。因此,法门寺塔始称阿育王塔。地宫出土的《大唐咸通启送岐阳真身志文》碑记载:“释迦大师灭一百一十九年,天竺有国君号无忧王,分遗形舍利,役鬼工造八万四千塔,阎浮聚落,有逾一亿舍,即置于宗。睹彼岐阳重真寺乃其一也。”文中的岐阳重真寺即法门寺。虽然这些典藏记载中有一些属于传说,但可说明阿育王遣使送舍利建塔供养佛舍利这一史实。

古代中国迎奉佛骨

  地宫出土的唐碑记载,法门寺自古藏有佛祖真身舍利,瑞兆时现,故俗谓之“圣冢”。公元558年,元魏岐州牧拓跋育在此肇启塔基,开官方供养佛指舍利之先河。隋文帝时,岐山郡守李敏再次启迎佛指舍利。到唐朝,法门寺成为李唐王朝的皇家寺院,达到辉煌的顶峰。从唐太宗敕命岐山刺史张德亮开启地宫瞻礼佛骨开始,每隔30年,唐皇迎法门寺佛骨一次,先后有高宗、武后、中宗、肃宗、德宗、宪宗、懿宗、僖宗八位皇帝六迎佛骨于京都长安或洛阳皇宫供养。当时迎奉佛骨是国家的一件大事,以求“岁丰人和,国泰民安”。

  从史书和法门寺碑文上看及经佛学、考古专家检验,法门寺佛指舍利确系唐皇迎奉的释迦牟尼真身舍利。其中第三枚为灵骨,另外三枚为影骨。在佛教界看来,影骨也是圣骨,同是佛的舍利。灵骨犹如天上的明月,影骨好比明月在地上江河中的影子,都是美好的。

  唐咸通十四年(873年),唐懿宗组织第六次迎佛骨活动,这是李唐王朝的最后一次也是最盛大的一次,“万队仪仗,从京都长安到法门寺三百里间,车马昼夜不绝”。不久唐懿宗死去,其子唐僖宗又声势浩大地送佛骨归还法门寺。咸通十五年正月初四归安于塔下地宫。地宫封门时封入大量供奉施舍的珍宝。《大唐咸通启送岐阳真身志文》碑中称:“玉棺金箧,穷天上之庄严,蝉翼龙纹,极人间之焕丽。”

宝塔坍塌佛指现世

  1981年8月24日,法门寺真身宝塔因年久失修加上雨水浸泡,突然坍塌。1987年4月3日,考古人员在清理塔基时,意外发现了唐代地宫,随即在地宫中发现了四枚佛骨和两千多件供佛珍宝。地宫内置有两通石碑:一通为《大唐咸通启送岐阳真身志文》即“志文碑”,记述了法门寺的历史及佛指舍利的由来和唐皇迎奉佛骨的盛况;另一通为《监送真身使随真身供养道具及恩赐金银衣物账》,即“物账碑”,详细记载了最后封门后地宫里放置的全部供佛宝器,包括名称、数量、重量及供奉人等情况,共计2499件,不少器物上还堑刻产地、作坊等铭文,犹如一张全面的物账单。这两通价值极高的石碑对研究法门寺历史文化提供了极大的便利。发掘之后,物、账对比基本件件不差。

  地宫前室中央是安放“特级四号”佛舍利的汉白玉四铺阿育王塔;地宫中室是安放“特级二号”舍利的汉白玉灵帐;地宫后室的中央是安放“特级一号”舍利的八重宝函。在后室的北壁下,有一秘室,里面安放的是释迦牟尼灵骨的五重宝函:在第四重鎏金45尊造像盝顶银函上有錾文“奉为皇帝敬造释迦牟尼真身宝函”。这便是释迦牟尼真身舍利,国宝中之国宝!

  2009年5月9日,世界最高佛塔——148米高的法门寺合十舍利塔落成,世界唯一仅存的佛指舍利顺利安放其内,以供世人瞻礼。法门寺合十舍利塔是法门寺新文化景区的核心。新文化景区主要包括合十舍利塔、10万人朝拜广场、佛光大道及山门广场。合十舍利塔主体建筑呈“合十双手捧唐塔”的造型,合十代表佛教礼节;唐塔为法门寺唐代木塔原形,代表法门寺的辉煌历史和中国佛教两千年的传承。合十舍利塔前铺设了一条长达1230米、宽108米的佛光大道,大道内两侧列有十大菩萨像。舍利塔地宫南厅为珍宝展示区,用以展示1987年4月3日于法门寺地宫出土的唐朝数位皇帝供奉的皇室绝世珍宝。

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